На головну <<  Неперевидані оповідання (інфо)
Тексти

Українська банерна мережа

 Винен, виправлюсь
російський переклад:
Т. Бердікової (1996)





     Наша  страна  лишилась  едва  ли  не  самого многообещающего  игрока  в
китайский бильярд, когда моего сына Гарри призвали в армию. Как его отец, я,
конечно же, сознаю, что Гарри не вчера  родился, но,  стоит мне взглянуть на
мальчика, и  я готов  дать голову на отсечение, что это  случилось в  начале
прошлой недели. Короче, армия заполучила еще одного Бобби Петита.
     Когда-то,  в  1917, Бобби  Петит здорово  смахивал на  нынешнего Гарри.
Петит  был  тощий мальчишка  родом  из  Кросби  в  Вермонте  --  это тоже  в
Соединенных  Штатах.  Некоторые  парни   из  его  роты   даже  считали,  что
вермонтский кленовый сироп еще не обсох у него на губах.
     За обучение новобранцев  в  той роте, в 1917,  отвечал  сержант Гроган.
Ребята  в  лагере   стоили  разнообразнейшие  догадки  насчет  происхождения
сержанта -- догадки  настолько  умные, точные  и приличные,  что, думаю,  не
стоит повторять.
     Итак,  в  первый день  армейской  службы Петита  сержант  обучал  взвод
приемам строевой подготовки с оружием. Петиту был известен свой собственный,
хитроумный способ обращения с винтовкой. Когда сержант  скомандовал: "Оружие
на  правое плечо!", Бобби Петит поднял оружие к левому плечу. Когда  сержант
приказал: "На грудь!", Петит послушно взял оружие "на караул".
     Это  был  верный  способ  привлечь внимание  сержанта, и  он подошел  к
Петиту, улыбаясь.
     - Эй, тупица, - приветствовал Петита сержант, - что с тобой?
     Петит рассмеялся.
     - Я иногда путаюсь, - коротко объяснил он.
     - Как тебя зовут, детка? -- спросил сержант.
     - Бобби. Бобби Петит.
     - Ну что ж, Бобби Петит, - сказал сержант,  - я буду звать  тебя просто
Бобби. Я к мужикам  всегда обращаюсь по имени. А они меня зовут мамашей. Как
у себя дома.
     - О! -- ответил Петит.
     Так и пошло. У  всякого взрывателя два конца -- один  для поджигания, а
другой набит тротилом.
     -  Слушай, Петит! -- гаркнул  сержант. -- Мы с тобой не в  пятом классе
обучаемся!  Ты должен  знать,  что левое плечо у тебя одно и  что оружие "на
грудь" не то же самое, что "на караул". Что это с тобой? У тебя мозгов нет?
     - Виноват, исправлюсь! -- пообещал Петит.

     На следующий день  мы натягивали палатки и  складывали вещмешки.  Когда
сержант подошел проверить, оказалось, что Петит вообще не потрудился загнать
колышки  в  землю. Придравшись  к эдакой мелочи, сержант  одним  махом  снес
маленький полотняный домик Бобби Петита.
     - Петит, - прошипел  сержант. -- Ты... точно... самый... тупой... самый
глупый и неловкий парень из всех, кого я знаю. Ты спятил, Петит? У тебя что,
мозгов нет?
     Петит пообещал:
     - Виноват, исправлюсь!
     Потом все сложили вещмешки. Петит сложил свой,  как ветеран -- ну прямо
один из  "Парней в голубом". Сержант  подошел проверить. Был у него  славный
обычай -- зайти сзади и, лихо размахнувшись, как дубинкой, вмазать  рукой по
естественному противовесу, который имеется ниже спины у сына любой матери.
     Он заинтересовался  мешком Петита. Подробности я  опущу.  Скажу только,
что все разлетелось по сторонам, кроме последних пяти сегментов позвоночника
Бобби. Звук был отвратительный. Сержант нагнулся, чтобы посмотреть на своего
подопечного, вернее, на то, что от него осталось.
     -  Да, Петит.  Много  я встречал  идиотов в  своей жизни,  -  поделился
сержант. -- Много. Но тебя, Петит,  ни с кем не  сравнишь. Потому что ты  --
самый большой идиот!
     Петит стоял перед ним на трех конечностях.
     - Виноват, исправлюсь! -- ухитрился пообещать он.

     В первый день на стрельбище  шесть  человек  стреляли  одновременно  по
шести  мишеням из  положения лежа. Сержант прохаживался  туда-сюда, проверяя
готовность к стрельбе.
     - Эй, Петит, каким глазом ты смотришь в прицел?
     - Не знаю, - сказал Петит, - кажется левым.
     - Смотри правым! -- взревел сержант.  -- Петит,  ты  отнимаешь  у  меня
двадцать лет жизни. Что с тобой? У тебя нет мозгов?
     Но  это еще  что! После того как ребята выстрелили и мишени придвинули,
всех ожидал веселый сюрприз. Петит всадил все пули в мишень соседа справа.
     Сержанта чуть удар не хватил.
     - Петит, - сказал он, - тебе не место в армии, где служат люди. У  тебя
шесть ног. У тебя шесть рук. У остальных только по две!
     - Виноват, исправлюсь! -- сказал Петит.
     - Чтобы я этого больше не слышал! Или я тебя убью. Я тебя  правда убью,
Петит! Потому что я ненавижу тебя, Петит. Слышишь? Ненавижу!
     - Серьезно? -- спросил Петит. -- Не шутите?
     - Не шучу, братец, сказал сержант.
     -  Вот увидите, я исправлюсь,  - пообещал  Петит. --  Обязательно. Я не
шучу. Честно. Мне нравится в армии. Я еще стану полковником, не  меньше.  Не
шучу.

     Разумеется, я  не рассказал моей жене, что наш  сын Гарри похож на Боба
Петита, каким  тот  был в  1917.  Но  он здорово похож. Дело  в том,  что  у
мальчика  нелады  с  сержантом  в   Форт-Ирокезе.  если  верить  моей  жене,
Форт-Ирокез пригрел  на своей  груди одного из  самых упрямых и злых старших
сержантов  в  стране.  Вовсе  не  обязательно,  твердит  моя  жена,  жестоко
обращаться с мальчиками. Нет, Гарри не жалуется. Ему нравится в армии, но он
не  может  угодить этому  зверю,  старшему  сержанту.  У  него  еще  не  все
получается, но он обязательно исправиться.
     А  командир этого  полка? От  него  толку --  ноль,  думает  моя  жена.
Расхаживает  с  важным  видом  и ничего  больше.  Полковник  должен помогать
мальчикам, следить, чтоб  злой старший сержант  не издевался  над  ними,  не
подавлял  силу  воли.  Полковник,  думает моя жена, обязан не только  ходить
туда-сюда.
     Так вот,  в  воскресенье,  несколько  недель  тому назад,  у  ребят  из
Форт-Ирокеза был  первый  весенний смотр.  Мы с женой  стояли на трибуне, и,
увидев,  как шагает наш Гарри, моя жена вскрикнула  так, что с меня чуть  не
слетела фуражка.
     - Он идет не в ногу, - заметил я.
     - Ой, ну не надо... - сказала жена.
     - Но он идет не в ногу, - повторил я.
     -  Ах, какое преступление!  Ах, давайте  его убьем за это. Посмотри! Он
уже идет в ногу. Он сбился всего на минуту.
     Потом, когда  заиграли национальный гимн и мальчики взяли  винтовки "на
караул",  один  уронил винтовку. Оружие  всегда громко  брякает,  ударяясь о
плац.
     - Это Гарри, сказал я.
     -  Такое  может  случиться  с  каждым,  огрызнулась  жена.  --  Потише,
пожалуйста.
     Смотр закончился, солдат  распустили, и старший сержант  Гроган подошел
поздороваться.
     - Добрый день, миссис Петит.
     - Добрый день, - ответила моя жена очень холодно.
     - Думаете, у нашего мальчика есть будущее, сержант?
     Сержант улыбнулся и покачал головой.
     - Исключено, - сказал он. -- Совершенно исключено, полковник.

                                                             12 июля 1941 г.


Aerius 2003




російський переклад byuro.org/pereklad | Російський переклад perevod.agency/contacts/