Головна < Література ХХ століття: Модернізм <    

Джером Дэвид Сэлинджер
Выше стропила, плотники
Перевод Риты Райт-Ковалевой


J.D. Salinger. Raise High the Roof Beam, Carpenters, 1955.

Перевод с английского: Р. Райт-Ковалева, 1983.

Взято с Lib.ru.



     Лет двадцать тому назад, когда  в  громадной  нашей  семье  вспыхнула эпидемия  свинки, мою  младшую  сестренку  Фрэнни  вместе  с   колясочкой перенесли однажды вечером в комнату, где я жил со страшим братом Симором и где предположительно микробы не водились. Мне было  пятнадцать, Симору  - семнадцать.

Часа в два ночи я проснулся от плача нашей  новой  жилицы. Минуту  я лежал, прислушиваясь к крику, но  соблюдая  полный  нейтралитет, а  потом услыхал - вернее, почувствовал, что рядом на кровати зашевелился Симор. В то время на ночном столике  между  нашими  кроватями  лежал  электрический фонарик - на всякий пожарный случай, хотя, насколько мне помнится, никаких таких случаев не бывало. Симор щелкнул фонариком и встал.

- Мама сказала - бутылочка на плите, - объяснил я ему.

- А я только недавно ее кормил, - сказал Симор, - она сыта.

В темноте он подошел к стеллажу с  книгами  и  медленно  стал  шарить лучом фонарика по полкам.

Я сел.

- Что ты там делаешь? - спросил я.

- Подумал, может, почитать ей что-нибудь, - сказал  Симор  и  снял  с полки книгу.

- Слушай, балда, ей же всего десять месяцев! - сказал я.

- Знаю, - сказал Симор, - но уши-то у них есть. Они все слышат.

В ту ночь при свете фонарика Симор прочел Фрэнни свой любимый рассказ - то была даосская легенда. И до сих пор Фрэнни  клянется, будто  помнит, как Симор ей читал:

"Князь Му. повелитель Цзинь, сказал  Бо  Лэ: "Ты  обременен  годами. Может ли кто-нибудь и твоей семьи служить мне и  выбирать  лошадей  вместо тебя? " Бо Лэ отвечал: "Хорошую лошадь можно узнать по ее виду и движениям. Но несравненный скакун - тот, что не касается праха и не оставляет  следа, - это нечто таинственное и неуловимое  неосязаемое, как  утренний  туман. Таланты моих сыновей не  достигают  высшей  ступени: они  могут  отличить хорошую лошадь, посмотрев на нее, но узнать несравненного скакуна  они  не могут. Однако есть у меня друг, по имени Цзю Фангао, торговец хворостом  и овощами, - он не хуже меня знает толк в лошадях. Призови его к себе".

Князь так и сделал. Вскоре он  послал  Цзю  Фангао  на  поиски  коня. Спустя три месяца тот вернулся и доложил, что лошадь найдена. "Она  теперь в Шаю", - добавил он. "А какая  это  лошадь? "  -  спросил  князь. "Гнедая кобыла", - был ответ. Но когда послали за лошадью, оказалось, что  черный, как ворон, жеребец.

Князь в неудовольствии вызвал к себе Бо Лэ.

- Друг твой, которому я поручил найти коня, совсем осрамился. Он не в силах отличить жеребца от кобылы! Что он понимает  в  лошадях, если  даже масть назвать не сумел?

Бо Лэ вздохнул с глубоким облегчением:

- Неужели он и вправду достиг этого? -  воскликнул  он. -  Тогда  он стоит десяти тысяч таких, как я. Я не осмелюсь сравнить себя  с  ним, Ибо Гао  проникает  в  строение   духа. Постигая   сущность, он   забывает несущественные  черты; прозревая  внутренние   достоинства, он   теряет представление о внешнем. Он умеет  видеть  то, что  нужно  видеть, и  не замечать ненужного. Он смотрит туда, куда следует смотреть, и пренебрегает тем, что смотреть не стоит. Мудрость Гао  столь  велика, что  он  мог  бы судить и о более важных вещах, чем достоинства лошадей.

И когда привели коня, оказалось, что  он  поистине  не  имеет  себе равных".

Я привел этот отрывок не только потому, что  я  всегда  неизменно  и настойчиво рекомендую родителям и старшим братьям десятимесячных младенцев чтение хорошей прозы как  успокоительное  средство, но  и  по  совершенно другой причине. Сейчас вы  прочтете  рассказ  об  одной  свадьбе, которая состоялась в 1942 году. По моему мнению, это вполне законченный рассказ  - в нем есть свое начало, свой конец и даже предчувствие смерти. Так как мне известны дальнейшие факты, считаю себя обязанным сообщить, что  сейчас, в 1955 году, жениха уже нет в живых. Он покончил с собой в 1948 году, когда отдыхал с женой во Флориде... Но главным образом мне хочется  сказать  вот что: с тех пор как жених навсегда сошел со сцены, я не  нахожу  ни  одного человека, которому я мог бы вместо него доверить поиски скакуна

 

В мае 1942 года мы все семеро - потомство Леса  и  Бесси  (урожденной Галлахер) Гласс, бывших комических актеров странствующей труппы, -  были, говоря  пышным  слогом, разбросаны  во  все  концы  Соединенных   Штатов. Например, я, второй  по  старшинству, лежал  в  военном   госпитале   в Форт-Беннинге, штат  Джорджия, с  плевритом  -  памяткой   трехмесячного обучения пехотной премудрости. Близнецы Уолт и Уэйкер разлучились еще  год назад. Уэйкера посадили в лагерь отказчиков в Мэриленде, а Уолт воевал  на Тихом океане или  направлялся  туда  с  частями  полевой  артиллерии. (Мы никогда точно не знали, где находится Уолт. Писать письма он не  любил, а после его смерти мы очень мало, почти что ничего о нем не узнали. Он погиб по нелепейшей случайности в Японии в 1945 году. )

Моя старшая сестра Бу-Бу (хронологически она приходится между мной  и близнецами) служила мичманом в женских морских вспомогательных  частях  на военно-морской базе в Бруклине. Всю весну и лето того года сестра  прожила в маленькой нью-йоркской квартирке, которая все еще числилась  за  мной  и Симором после призыва в армию. Двое младших ребят, Зуи (мальчик) и  Фрэнни (девочка), жили с нашими родителями в Лос-Анджелесе, где  отец  выискивал талантливых актеров для  киностудии. Зуи  было  тринадцать, а  Фрэнни  - восемь. Каждую неделю они  оба  выступали  по  радио  в  детской  передаче вопросов и ответов  под  типичными  для  американского  радио  иронических названием "Умный ребенок". Пожалуй, здесь  надо  сказать, что  почти  все время - вернее, года в год - все дети нашей  семьи  выступали  в  качестве платных "гостей" в программе  "Умный  ребенок". Мы  с  Симором  выступали первыми - в 1927 году, когда ему было десять, а мне - восемь, и  "вещали" мы из гостиной старого отеля "Маррихилл". Мы все семеро, начиная с  Симора и кончая Фрэнни, выступали под псевдонимами. Может быть, это  покажется  в высшей степени противоречивым: ведь мы как-никак дети  эстрадных  актеров, людей ни в коей мере не  пренебрегающих  рекламой, но  моя  мать  однажды прочла в журнале статью о  том, какой  крест  вынуждены  нести  маленькие профессионалы, как они изолированы от обыкновенных  детей, чье  общество, очевидно, весьма для них полезно, -  и  она  с  железной  непоколебимостью поставила на своем и ни разу, ни одного-единственного разу  не  отступила. (Здесь совсем не место разбираться, нужно ли объявить вне закона всех  или большинство детей-"профессионалов", окружить их жалостью  или  без  всяких сантиментов просто изничтожить как нарушителей общественного  спокойствия, Замечу только что наш общий заработок  в  программе  "Умный  ребенок"  дал шестерым из нас возможность окончить колледж, да и седьмой учится на те же средства. )

Наш старший брат Симор - а о нем главным образом здесь и пойдет  речь - служил капралом в войсках, которые тогда, в 19423 году, еще  назывались военно-воздушные силы. Жил он на базе бомбардировщиков Б-17 в Калифорнии - насколько мне известно, он исполнял обязанности  ротного  писаря. Добавлю мимоходом, хотя это и важно, что из всех нас он меньше всего любил  писать письма. Кажется, за всю жизнь он мне не написал и пяти писем.

В то утро, двадцать второго, а может быть двадцать третьего мая (наша семья никогда не ставила число на письмах), а мне положили в ноги на койку военного госпиталя в Форт-Беннинге, письмо от моей сестры  Бу-Бу  -  в  то время мне стягивали диафрагму липким  пластырем  (это  мероприятие  медики обычно проделывают над больными плевритом - по-видимому, для  того, чтобы они не рассыпались на кусочки от кашля). Когда прекратили это  мучение, я прочел письмо Бу-Бу, Оно сохранилось, и я привожу его дословно:

Милый Бадди!

Собираюсь в дорогу и страшно тороплюсь, поэтому пишу тебе кратко, но внушительно. Адмирал  Щипозад  решил, что  ему  для  победы  над  врагами необходимо уехать к черту на рога в  неизвестном  направлении  и  взять  с собой  свою  секретаршу  (если  я  буду  вести  себя  хорошо). Я  страшно расстроена. Не говоря уже о Симоре, придется мерзнуть в палатках, выносить глупые приставания наших доблестных бойцов и травить  на  самолете  в  эти гнусные бумажные мешки. Но главное вот что: Симор  женится  -  понимаешь, ж_е_н_и_т_с_я! - так что, прошу  тебя, отнесись  к  этому  внимательно. Я приехать не могу. Уезжаю  неизвестно  на  сколько, от  полутора  до  двух месяцев. Невесту я видела. По-моему, она  пустое  место  но  хороша  собой необычайно. Конечно, я  не  знаю, такое  ли  она  ничтожество, как  мне показалось. Она и двух слов не сказала  в  тот  вечер. Сидит, улыбается, курит, так что, может быть, я к ней несправедлива. Об их романе ничего  не знаю, кажется, они познакомились прошлой зимой, когда  часть  Симора  была расквартирована в Монмауте. Но  мамаша  и  нее  -  дальше  ехать  некуда: ковыряется во всех  искусствах  и  дважды  в  неделю  ходит  к  известному психоаналитику, ученику Юнга; в тот вечер, когда мы познакомились, она два раза спросила меня, подвергалась  ли  я  психоанализу. Сказала, что  ей хотелось бы, чтобы Симор был больше похож  на  других  людей. Но  тут  же заявила, что он все-таки ей ужасно нравится и так далее и тому подобное  и что она благоговейно слушала его все годы, когда он выступал по радио. Вот все что я о них знаю, но самое главное -  тебе  непременно  надо  быть  на свадьбе. Я тебе никогда не прощу, если не поедешь, честное слово! Маме  и папе приехать с побережья  никак  нельзя. Кроме  всего, у  Фрэнни  корь. Кстати, слыхал ли ты ее по радио на прошлой неделе? Она  долго  и  красиво рассказывала, как она в четыре с половиной года летала по своей  квартире, когда никого не было дома. Новый комментатор куда хуже Гранта, пожалуй, он даже хуже тогдашнего Салливена, если только можно быть  хуже. Он  сказал, что ей, наверное, п_р_и_с_н_и_л_о_с_ь, как она летала. Но  наша  кроха  с ангельским терпением стояла на своем. Она сказала - нет, она  _з_н_а_е_т_ точно, что умеет летать, потому что, когда она спускалась, пальцы  у  нее всегда были в пыли от электрических лампочек. Ужасно  хочу  ее  видеть. И тебя  тоже. Во   всяком   случае, на   свадьбу   ты   должен   попасть _н_е_п_р_е_м_е_н_н_о. Дезертируй, если надо, только  поезжай  очень  тебя прошу. Свадьба в три часа, четвертого июня. Очень светская и  современная, на квартире у ее бабушки, на Шестьдесят третьей улице. Венчает их какой-то судья. Номера дома не помню, но это через два дома от  той  квартиры, где Карл и Эми утопали в  роскоши  и  богатстве. Уолту  дам  телеграмму, но, кажется, его транспорт уже ушел. Пожалуйста, поезжай туда, Бадди! Он похож на заморенного котенка, лицо восторженное, говорить с ним немыслимо. Может быть, все обойдется, но я ненавижу сорок второй год и, должно  быть, буду из принципа ненавидеть до самой смерти. Целую тебя крепко, увидимся, когда вернусь.

                                                               Бу-Бу"

Дня через три после получения  письма  меня  выписали  из  госпиталя, выдав, так сказать на поруки трем метрам  липкого  пластыря, обхватившего мои ребра. Потом началась напряженнейшая недельная кампания  -  надо  было получить отпуск на свадьбу. Наконец я добился  своего  путем  настойчивого заискивания  перед  командиром  роты, человеком   по   его   собственному определению, книжным, чей любимый писатель, к  счастью, оказался  и  моим любимцем: это был некий  Л. Меннинг  Вайнс. Нет, кажется, Хайндс. Но, несмотря на столь прочные духовные узы, связывавшие нас, я  добился  всего лишь трехдневного отпуска, то есть в лучшем случае времени хватало  только на то, чтобы доехать поездом  до  Нью-Йорка, побыть  на  свадьбе, наспех где-то пообедать и вернуться в Джорджию в поту и в мыле.

В "сидячих" вагонах поездов сорок второго года вентиляция, насколько помнится, была чисто условная, все было  битком  набито  военной  охраной, пахло апельсиновым соком, молоком и скверным виски. Всю ночь я  прокашлял, сидя над комиксом, который кто-то дал мне почитать из жалости. Когда поезд подошел к Нью-Йорку в десять минут третьего, в день свадьбы, я  был  весь искашлявшийся, измученный, потный  и  мятый, кожа  под  липким  пластырем зверски зудела. Жара в Нью-Йорке стояла  неописуемая. Зайти  на  квартиру было  некогда, и  свой  багаж, состоявший   из   весьма   неприглядного парусинового саквояжика на "молнии", я  оставил  в  стальном  шкафчике  на Пенсильванском вокзале. И как нарочно, в  ту  минуту, как  я  брел  мимо магазинов готового платья, ища  такси, младший  лейтенант  службы  связи, которому я, очевидно, забыл отдать честь, переходя  Седьмую  авеню, вдруг вынул самописку и под любопытными взглядами  кучки  прохожих  записал  мою фамилию, номер части и адрес.

В такси я совсем размяк. Водителю я дал указание довезти меня хотя бы до дома, где когда-то "утопали в роскоши" Карл и Эмит. Но когда мы доехали до этого квартала, все оказалось очень просто. Надо было только идти вслед за толпой. Там был даже полотняный балдахин. Через несколько минут я вошел в огромнейший старый каменный дом, где меня встретила очень красивая  дама с бледно-лиловыми волосами, которая спросила, чей я знакомый - жениха  или невесты. Я сказал - жениха.

- О-о, - сказала она, - знаете, тут у нас  все  перемешалось. -  Она засмеялась слишком громко и указала на складной стул - последний свободный стул в огромной, переполненной до отказа гостиной.

В  моей  памяти  за  тринадцать  лет  произошло  полное  затмение   - подробностей, касающихся этой комнаты, я не помню. Кроме  того, что  она была битком набита и что было невыносимо жарко, я  припоминаю  только  две детали: орган играл прямо за моей  спиной, а  женщина, сидевшая  справа, обернулась ко мне и восторженным театральным шепотом сказала: "Я  _Э_л_е_н С_и_л_с_б_е_р_н! " По расположению наших мест я  понял, что  это  не  мать невесты, но на всякий случай я заулыбался, и закивал изо всех сил, и  уже собрался было представиться ей, но она церемонно приложила палец к губам и мы оба посмотрели вперед. Было приблизительно три часа. Я закрыл  глаза  и стал несколько настороженно ждать, пока  органист  не  перестанет  играть разные разности и не загремит свадебным маршем из "Лоэнгрина".

Я очень ясно представляю себе, как прошел следующий час с  четвертью, кроме того важного факта, что марш  из  "Лоэнгрина"  так  и  не  загремел. Помню, что какие-то незнакомые люди  то  и  дело  оборачивались  отовсюду, чтобы взглянуть исподтишка, кто это так кашляет. Помню, что женщина справа еще раз заговорила со мной тем же несколько приподнятым шепотом.

- Очевидно, какая-то задержка, -  сказала  она. -  Вы  когда-нибудь видели судью Ренкера? У него лицо _с_в_я_т_о_г_о!

Помню, как органная музыка неожиданно  и  даже  в  каком-то  отчаянии вдруг перешла с Баха на раннего Роджерса и Харта. Но главным образом я как бы сочувственно стоял над собственной больничной койкой, жалея себя за то, что приходилось подавлять припадки кашля. Все время, пока я сидел  в  этой гостиной, изредка мелькала трусливая мысль, что, несмотря  на  корсет  из липкого пластыря, у меня хлынет горлом кровь или вот-вот лопнет ребро.

 

В двадцать минут пятого, или, грубо говоря через двадцать минут после того, как последняя надежда исчезла, невенчанная невеста, опустив  голову неверным  шагом  под  двусторонним  конвоем  родителей  проследовала  вниз подлинной каменной лестнице на улицу. Там, словно передавая с рук на руки, ее наконец поместили в первую  из  лакированных  черных  машин, ожидавших двойными рядами у тротуара. Момент был чрезвычайно живописный -  настоящая иллюстрация из журнала, - и, как полагается на таких иллюстрациях, в  нее попало положенное число свидетелей: свадебные гости (в  том  числе  и  я), хотя и пытаясь соблюдать приличия, уже стали толпами высыпать  из  дому  и жадно, чтобы не сказать, выпучив глаза, уставились  на  невесту. И  если что-то хоть немного смягчило картину, то  благодарить  за  это  надо  было погоду. Июньское солнце палило и жгло с беспощадностью тысячи фотовспышек, так что лицо невесты, в полуобмороке  спускавшейся  с  каменной  лестницы, плыло в каком-то мареве, а это было весьма кстати.

Когда свадебный  экипаж, так  сказать, физически  исчез  со  сцены, выжидательное напряжение на  тротуаре  -  особенно  под  самым  полотняным балдахином, где околачивался и я, - превратилось в обычную толчею, и  если бы этот дом был церковью, а день - воскресеньем, можно было подумать, что просто  прихожане, толпясь, расходятся   после   службы. Внезапно   с подчеркнутой настойчивостью стали передавать якобы  от  имени  невестиного дяди Эла, что машины поступают в  _р_а_с_п_о_р_я_ж_е_н_и_е_  гостей, даже если прием не состоится и планы изменятся. Судя по реакции окружавших меня людей, это было принято как "beau geste". Но при этом  было  сказано, что машины поступят "в распоряжение" только после того, как внушительный отряд весьма почтенных людей, называемых "ближайшие родственники невесты", будет вполне обеспечен всем транспортом, который окажется необходим, чтобы и они могли сойти со сцены. И после несколько непонятной, как  мне  показалось, толкотни (во время которой меня зажали как в тиски и  приковали  к  месту) вдруг  действительно  начался   исход   "ближайших   родственников": они размещались по шесть-семь человек в машине, хотя иногда садились и по трое и по четверо. Зависело это, как я понял, от возраста, поседения  и  ширины бедер первого, кто садился в машину.

Вдруг по чьему-то указанию, брошенному вскользь, но весьма  четко, я очутился у обочины, около балдахина, и стал подсаживать гостей в машины.

Не мешало бы поразмыслить, почему  на  эту  ответственную  должность выбрали именно меня. Насколько  я  понял, неизвестный  пожилой  деятель, распорядившийся мною таким образом, не имел ни малейшего  понятия  о  том, что я брат жениха. Поэтому  логика  подсказывает, что  выбрали  меня  по другим, гораздо менее лирическим причинам. Шел сорок второй год. Мне  было двадцать три года, я только что попал  в  армию. Убежден, что  лишь  мой возраст, военная форма и тускло-защитная  аура  несомненной  услужливости, исходившая от меня, рассеяли все сомнения в моей  полной  пригодности  для роли швейцара.

Но я был не только двадцатитрехлетним юнцом, но и сильно  отстал  для своих лет. Помню, что, подсаживая людей в машины, ч не проявлял даже самой элементарной ловкости. Напротив, я проделывал это  с  какой-то  притворной школьнической  старательностью, создавая  видимость  выполнения   важного долга. Честно говоря, я уже  через  несколько  минут  отлично  понял, что приходится иметь дело с поколением гораздо более старшим, хорошо упитанным и низкорослым, и моя роль поддерживателя под локоток и закрывателя  дверей свелась  к  чисто  показным  проявлениям  дутой  мощи. Я  вел  себя   как исключительно светский, полный обаяния юных великан, одержимый кашлем.

Но страшная духота, мягко говоря, угнетала меня, и никакая награда за мои старания не маячила впереди. И хотя  толпа  "ближайших  родственников" едва только начинала редеть, я вдруг втиснулся в одну из  свежезагруженных машин, уже трогавшуюся со стоянки. При этом я с громким стуком (как видно, в наказание) ударился головой о крышу. Среди пассажиров  машины  оказалась та самая шептунья, Элен Силсберн, которая тут же стала выражать  мне  свое неограниченное  сочувствие. Грохот  удара, очевидно, разнесся  по  всей машине. Но в двадцать три года я принадлежал к тому сорту  молодых  людей, которые, претерпев на людях увечье, кроме разбитого  черепа, издают  лишь глухой, нечеловеческий смешок.

Машина пошла на запад и  словно  въехала  прямо  в  раскаленную  печь предзакатного неба. Так она проехала два  квартала, до  Мэдисон-авеню, и резко повернула на север. Мне  казалось, что  только  необычная  ловкость какого-то безвестного, но  опытного  водителя  спасла  нас  от  гибели  в раскаленном солнечном горне.

Первые четыре  или  пять  кварталов  по  Мэдисон-авеню  на  север  мы проехали под обычный обмен фразами, вроде: "Я вас не очень стесняю? ", или: "Никогда в жизни не видала такой жары! " Дама, никогда в жизни не  видавшая такой жары, оказалась, как я подслушал, еще  стоя  у  обочины, невестиной подружкой. Это была мощная особа, лет двадцати четырех или пяти, в розовом шелковом платье, с венком искусственных незабудок на голове. В  ней  явно чувствовалось нечто атлетическое, словно  год  или  два  назад  она  сдала экзамен в колледже на инструктора по физическому  воспитанию. Даже  букет гардений, лежавший у нее на коленях, походил на опавший волейбольный  мяч. Она сидела сзади, зажатая между своим мужем и крошечным старичком во фраке и цилиндре, с незажженной гаванской  сигаретой  светлого  табака  в  руке. Миссис Силсберн и я, непорочно  касаясь  друг  друга  коленями, занимали откидные места. Дважды без всякого предлога, просто из чистого  восхищения я оглядывался на крошечного старичка. В ту первую минуту, когда  я  только начал загружать машину и открыл перед ним дверцу, у меня мелькнуло желание подхватить его на руки и осторожно всадить через открытое окошко. Он  был такой маленький, ростом никак не больше  четырех  фунтов  и  девяти-десяти дюймов, и, однако, не казался ни карликом, ни лилипутом. В машине он сидел прямо и весьма сурово глядел вперед. Обернувшись во второй раз, я заметил, что у него на лацкане фрака было пятно, очень похожее на застарелые  следы жирного соуса. Заметил я также, что его цилиндр не доходил до крыши машины дюйма на четыре, а то и на все пят  ь... Однако  в  первые  минуты  нашей поездки  меня  больше  всего  интересовало  состояние  собственного  моего здоровья. Кроме плеврита и шишки на голове, меня донимало пессимистическое предчувствие начинающейся ангины. Тайком я пытался завести язык как  можно дальше и обследовать подозрительные места в глотке. Помню, что  я  сидел, уставившись прямо в затылок водителя, который представлял собой  рельефную карту шрамов от залеченных фурункулов, как вдруг моя соседка  по  откидной скамеечке спросила меня:

- А как поживает ваша милая мамочка? Ведь вы Дикки Бриганза, да?

Язык у меня в эту минуту  был  занят  обследованием  мягкого  неба  и завернут далеко назад. Я его развернул, проглотил  слюну  и  посмотрел  на соседку. Ей было лет под пятьдесят, одета она была модно и  элегантно. На лице толстым блином лежал густой грим.

Я ответил, что - нет, я не он.

Она, слегка прищурившись, посмотрела на меня и сказала, что я как две капли воды похож  на  сына  Селии  Бриганза. Особенно  рот. Я  попытался выражением лица показать что людям, мол  свойственно  ошибаться. И  снова уставился  в  затылок  водителю. В   машине   наступило   молчание. Для разнообразия я посмотрел в окно.

- Вам нравится служить в армии? - спросила миссис Силсберн мимоходом, лишь бы что-то сказать.

Но именно в эту минуту на меня напал кашель. Когда приступ прошел, я обернулся к ней и со всей доступной мне бодростью сказал, что  у  меня  в армии много товарищей. Ужасно трудно было поворачиваться к  ней, -  очень давил на диафрагму липкий пластырь.

Она закивала.

- Я  считаю, что  вы  все  просто  чудо! -  сказала  она  несколько двусмысленно. - Скажите, а вы друг невесты или  жениха? -  вдруг  в  упор спросила она.

- Видите ли, я не то чтобы друг...

- Лучше _м_о_л_ч_и_т_е_, если вы друг жениха! -  прервал  меня  голос невестиной подружки за спиной. - Ох, попадись он мне в руки  хоть  на  две минуты. Всего на две минутки - больше мне не потребуется!

Миссис Силсберн обернулась круто, в полный оборот, чтобы  улыбнуться говорившей. И снова - полный поворот на месте. Мы с ней  крутнулись  почти одновременно. Поворот  был  мгновенный. И  улыбка, которой  она  одарила невестину подружку, была  чудом  эквилибристики. В  живости  этой  улыбки выражалась симпатия ко всему молодому поколению во всем мире и особенно  к данной представительнице этой молодежи - такой смелой, такой  откровенной, - впрочем, она еще мало с ней знакома.

- Кровожадное существо! - сказал со смешком мужской голос.

Миссис Силсберн  и  я  опять  обернулись. Заговорил  муж  невестиной подружки. Он сидел прямо за моей спиной слева от жены. Мы с ним обменялись беглым недружелюбным взглядом, каким в тот  недоброй  памяти  в  1942  год могли обменяться  только  офицер  с  простым  солдатом. На  нем, старшем лейтенанте   службы   связи, была   очень   забавная   фуражка   летчика военно-воздушных сил - с огромным козырьком  и  тульей, из  которой  была вынута  проволока, что  обычно  придавало  владельцу  фуражки   какой-то, очевидно заранее задуманный, беззаветно-храбрый вид. Но  в  данном  случае фуражка своей роли никак не выполняла. Она главным образом работала на то, чтобы мой собственный, положенный по форме  и  несколько  великоватый  для меня головной убор выглядел  как  шутовской  колпак, впопыхах  вытащенный кем-то из мусоропровода.

Вид у лейтенанта был болезненный  и  загнанный. Он  ужасно  потел  - откуда только бралось столько влаги на  лбу, на  верхней  губе, даже  на кончике носа, -  говорят, в  таких  случаях  и  надо  принимать  солевые таблетки.

- Женат на самом кровожадном существе во  всем  штате! -  сказал  он миссис Силсберн  с  мягким  смешком, явно  рассчитанным  на  публику. Из автоматического почтения к его чину я тоже чуть было не издал что-то вроде смешка - и этот коротенький, бессмысленный смешок чужака и  младшего  чина ясно показал бы. что и я на стороне лейтенанта и всех пассажиров  такси  и вообще я не против, а за.

- Нет, я не шучу! - сказала невестина подружка. -  На  две  минутки, братцы, мне бы на две минутки! Ох, я бы собственными своими ручками...

- Ладно, ладно, не шуми, не  волнуйся! -  сказал  ее  муж, очевидно обладавший неиссякаемым запасом семейного долготерпения. - Не  волнуйся  - дольше проживешь.

Миссис Силсберн снова обернулась назад и одарила  невестину  подружку почти ангельской улыбкой.

- А кто-нибудь видел его родных на свадьбе? - спросила  она  мягко  и вполне воспитанно, подчеркивая личное местоимение.

В ответе невестиной подружки была взрывчатая сила.

- Нет! Они все не то западном побережье, не то еще где-то. Да, хотела бы я на них посмотреть!

Ее муж опять засмеялся.

- А что  бы  ты  сделала, милочка? -  спросил  он  и  беззастенчиво подмигнул мне.

- Не знаю, но что-нибудь  я  бы  _о_б_я_з_а_т_е_л_ь_н_о_  сделала, - сказала она. Лейтенант  засмеялся  громче. -  Обязательно! -  настойчиво повторила она. - Я бы им все сказала! И вообще, боже мой! -  Она  говорила со все возрастающим апломбом, словно решив, что не только ее муж, но  все остальные слушатели  восхищаются  ее  прямотой, ее  несколько  вызывающим чувством справедливости, пусть даже в нем есть что-то детское, наивное. - Не знаю, что я им сказала бы. Наверно, несла бы всякую чепуху. Но  господи ты боже! Честное слово не  могут  видеть, как  людям  спускают  форменные п_р_е_с_т_у_п_л_е_н_и_я! У меня кровь кипит!

Она подавила  благородное  волнение  ровно  настолько, чтобы  миссис Силсберн успела поддержать ее взглядом, выражающим  нарочито  подчеркнутое сочувствие. Мы  с  миссис  Силсберн  уже  окончательно  и  сверхобщительно обернулись назад. - Да, вот именно, преступление! -  продолжала  невестина подружка. - Нельзя с ходу врезаться в жизнь, ранить  людей, так, походя, оскорблять их лучшие чувства.

- К сожалению, я мало что знаю про этого молодого человека, -  мягко сказала миссис Силсберн. - Я не видела его никогда. Только  услышала, что Мюриель обручена...

- Н_и_к_т_о_ его не видел, - резко бросила невестина подружка. - Даже я и то с ним незнакома. Два раза мы репетировали  свадебную  церемонию, и каждый раз бедному папе Мюриель  приходилось  заменять  его  только  из-за того, что его идиотский самолет не мог вылететь. А во  вторник  он  должен был вечером прилететь сюда на каком-то идиотском военном  самолете, но  в каком-то идиотском месте, не то в в Аризоне, не то в  Колорадо, случилось какое-то идиотство, снег пошел, что ли, и он прилетел только вчера в ч_а_с н_о_ч_и! И в такой час он как сумасшедший  вызывает  Мюриель  по  телефону откуда-то с Лонг-Айленда и просит  встретиться  с  ним  в  холле  какой-то жуткой гостиницы - ему, видите ли, надо  с  ней  _п_о_г_о_в_о_р_и_т_ь. - Невестина подружка красноречиво передернула плечами. -  Но  вы  же  знаете Мюриель, с таким ангелом каждый  встречный-поперечный  может  выкомаривать что ему  вздумается. Меня  это  просто  бесит. Таких, как  она, всегда обижают... И представьте, она одевается, мчится в такси и сидит в каком-то жутком холле, разговаривает  до  _п_о_л_о_в_и_н_ы_  п_я_т_о_г_о_  утра! - Невестина подружка выпустила из рук букет и сжала оба кулака на коленях: - Ох, я просто взбесилась!

- А в какой гостинице? - спросил я ее. - Вы не знаете в какой?

Я старался говорить небрежно, как будто трест  гостиниц  принадлежит, скажем, моему отцу и я с понятным сыновним интересом хочу узнать, где  же останавливаются в Нью-Йорке приезжие. Но, в сущности, мой вопрос ничего не значил. Я просто думал вслух. Мне показался  любопытным  самый  факт, что брат просил свою невесту приехать к нему в какую-то гостиницу, а не в свою пустую квартиру. Правда, с моральной стороны такое приглашение было вполне в его характере, но все-таки мне было любопытно.

- Не  знаю, в  какой  гостинице, -  раздраженно  сказала  невестина подружка. - В какой-то гостинице  -  и  все. -  -  Она  вдруг  пристально посмотрела на меня: - А вам-то зачем? Вы его приятель, что ли?

В ее взгляде была явная угроза. Казалось, в  ней  одной  воплотилась целая толпа женщин и в другое время при случае она сидела бы с вязаньем  у самой гильотины. А я всю жизнь больше всего боялся толпы.

- Мы с ним выросли вместе, - сказал я еле внятно.

- Смотри, какой счастливчик!

- Ну, ну, не надо! - сказал ее муж.

- Ах, виновата! - сказала невестина подружка, обращаясь к нему, хотя относилось это ко всем нам. - Но вы не  видели, как  эта  бедная  девочка битых два часа плакала, не осушая глаз. Ничего  смешного  тут  нет  -  не думайте, пожалуйста! Слыхали мы про струсивших женихов. Но не в  последнюю же минуту! Понимаете, так не поступают, не  ставят  в  неловкое  положение целое общество, нельзя порядочных людей доводить чуть ли не до припадка  и доводить чуть ли  не  до  припадка  и  сводить  девочку  с  ума. Если  он передумал, почему  он  ей  не  написал, почему  не  порвал  с  ней, как джентльмен, скажите ради бога? Заранее, пока не заварил всю эту кашу!

- Ну ладно, успокойся, успокойся! -  сказал  ее  муж. Он  все  еще посмеивался но смех звучал довольно натянуто.

- Нет, я серьезно! Почему он не мог ей написать и все  объяснить  как м_у_ж_ч_и_н_а, предупредить эту трагедию, и все такое? -  Она  метнула  в меня взглядом. - Кстати, вы случайно не знаете, где он? - спросила  она  с металлом в голосе. - Если вы друзья _д_е_т_с_т_в_а, вы бы должны...

- Да я всего два часа как приехал  в  Нью-Йорк, -  сказал  я  робко. Теперь не только невестина подружка, но  и  ее  муж, и  миссис  Силсберн уставились на меня. - Я даже до телефона не успел добраться.

Помню, что именно в эту минуту на меня напал  приступ  кашля. Кашель был вполне непритворный, но должен сознаться, что я  не  приложил  никаких усилий, чтобы его унять или ослабить.

- Вы лечились от кашля, солдат? - спросил лейтенант, когда я перестал кашлять.

Но тут у меня снова начался кашель  и, как  ни  странно, опять  без всякого притворства. Я все еще сидел в пол -  или  в  четверть  оборота  к задней скамье, но старался отвернуться так, чтобы кашлять по всем правилам приличия и гигиены.

 

Может быть, я нарушу порядок повествования, но мне кажется, что  тут надо  сделать  небольшое  отступление, чтобы   ответить   на   некоторые заковыристые вопросы. И первый из них: почему я не вышел из машины? Кроме всяких побочных соображений, я точно знал, что машина везет  всю  компанию на квартиру к родителям невесты. И если бы я даже  мог  получить  какие-то ценные сведения через  убитую  горем  невенчанную  невесту  или  через  ее обеспокоенных (и наверняка разгневанных)  родителей, ничто  не  могло  бы загладить неловкость моего появления в их квартире. Почему  же  я  сиднем сидел  в  машине? Почему  не  выскочил, скажем, тогда, когда   машина останавливалась перед светофором? И наконец, самое  непонятное: почему  я вообще сел в эту машину?...

Возможно, что найдется с десяток ответов на все эти  вопросы, и  все они хотя бы в общих чертах будут вполне удовлетворительны. Но мне кажется, что можно ответить на все сразу, напомнив, что шел 1942 год, что мне  было двадцать три года и я только что был призван в  армию  только  что  обучен стадному чувству необходимости держаться скопом, и, что важнее всего, мне было очень одиноко. А в таких  случаях, как  я  понимаю, человек  просто прыгает в машину к другим людям и уже оттуда не вылезает.

Но, возвращаясь к изложению событий, я вспоминаю, что в то время, как все трое - невестина подружка, ее супруг и миссис Силсберн - не  отрываясь смотрели, как я кашляю, я сам поглядывал назад, на маленького старичка. Он по-прежнему сидел, уставившись вперед. С чувством какой-то благодарности я заметил, что его ножки не доходят до  полу. Мне  они  показались  старыми добрыми друзьями.

- А чем этот человек вообще занимается? -  спросила  меня  невестина подружка, когда окончился приступ кашля.

- Вы про Симора? - сказал я. Сначала по ее тону мне померещилось, что она подозревает его в чем-то особенно подлом. Но вдруг - чисто  интуитивно - я сообразил, что, может быть, она  втайне  собрала  самые  разнообразные биографические данные о Симоре, то есть все те мелкие, к сожалению  весьма драматические, факты, дающие, по моему мнению, в самой своей основе ложное представление о нем. Например, что  он  лет  шесть, еще  мальчишкой, был знаменитым по всей стране радиогероем. Или, с  другой  стороны, что  он поступил  в  Колумбийский  университет, едва   только   ему   исполнилось пятнадцать лет.

- Вот именно, про Симора, - сказала  невестина  подружка. -  Чем  он занимался до военной службы?

И снова во мне искоркой вспыхнуло интуитивное ощущение, что она знала про него куда больше, чем по каким-то причинам считала нужным открыть. По всей вероятности, ей, например, отлично  было  известно, что  до  призыва Симор  преподавал  английский  язык, что  он  был   преподавателем, да, преподавателем колледжа. И в какой-то момент, взглянув не нее, я  испытал неприятное ощущение: а может быть, ей даже известно, что я брат Симора. Но думать об этом не стоило. И я только взглянул на нее исподлобья и сказал:

- Он был мозольным оператором. - И тут же, резко  отвернувшись, стал смотреть в окошко. Машина стояла уже несколько минут, но я  только  сейчас услышал  воинственный  грохот  барабанов, который  доносился  издали, со стороны Лексингтонской или Третьей авеню.

- Парад! - сказала миссис Силсберн. Она тоже обернулась.

Мы оказались в районе Восьмидесятых улиц. Посреди Мэдисон-авеню стоял полисмен и задерживал все движение и на север, и на юг. Насколько  я  мог понять, он его просто останавливал, не  направляя  ни  на  восток, ни  на запад. Три или четыре машины и один автобус ждали, пока  их  пропустят  на юг, но наша машина  была  единственной  направлявшейся  в  северную  часть города. На ближнем углу и на видимой мне из машины боковой улице, ведущей к Пятой авеню, люди столпились на тротуаре и у обочины, очевидно  выжидая, пока отряд солдат, или сестер милосердия, или  бойскаутов, или  еще  кого двинется со сборного пункта на Лексингтон-авеню и промарширует мимо них.

- О боже! Этого еще не хватало! - сказала невестина подружка.

Я обернулся, и мы чуть не стукнулись лбами. Она  наклонилась  вперед, почти что втиснувшись между  мной  и  миссис  Силсберн. То  с  выражением сочувственного огорчения тоже повернулась к ней.

- Мы тут можем проторчать целый месяц! - сказала невестина  подружка, вытягивая шею, чтобы поглядеть в ветровое стекло. - А мне  надо  быть  там с_е_й_ч_а_с. Я сказала Мюриель и ее маме, что приеду  в  одной  из  первых машин, буду у них через пять минут. О боже! Неужели ничего нельзя сделать?

- И мне надо быть там поскорее! - торопливо сказала миссис Силсберн.

- Да, но я ей _о_б_е_щ_а_л_а. В квартиру набьются всякие  сумасшедшие дяди и тетки, всякий посторонний народ, и  я  ей  обещала, что  стану  на страже, выставлю десять штыков, чтобы дать ей хоть немножко побыть  одной, немного... - Она перебила себя: - О боже! Какой ужас!

Миссис Силсберн натянуто засмеялась.

- Боюсь, что я одна из этих сумасшедших теток, -  сказала  она. Она явно обиделась.

Невестина подружка покосилась на нее.

- Ах, простите! Я  не  про  вас, -  сказала  она. Я  только  хотела откинулась на спинку заднего сиденья. - Я только хотела сказать, что у них квартирка такая тесная, и, если туда начнут переть все  кому  не  лень, - сами понимаете!

Миссис Силсберн промолчала, а я не смотрел на нее и  не  мог  судить, насколько серьезно ее обидело замечание невестиной подружки. Помню только, что на меня произвел какое-то особое впечатление тон, с  каким  невестина подружка извинилась за  свою  неловкую  фразу  про  "сумасшедших  дядей  и теток". Извинилась она искренне, но без всякого смущения, больше того, без всякой униженности, и у меня внезапно мелькнуло чувство, что  несмотря  на показную строптивость и наигранный задор, в ней действительно было  что-то прямое, как штык, что-то почти  вызывавшее  восхищение. (Скажу  сразу  и  с полной откровенностью, что  мое  мнение  в  данном  случае  малого  стоит. Слишком часто меня неумеренно влечет к людям, которые  не  рассыпаются  в извинениях. ) Но  вся  суть  в  том, что  в  эту  минуту  во  мне  впервые зашевелилось  некоторое  предубеждение  против   жениха, правда, самое маленькое, едва  заметный   зародыш   порицания   за   его   необъяснимое злонамеренное отсутствие.

- Ну-ка, попробуем  что-нибудь  сделать, -  сказал  муж  невестиной подружки. Это был голос человека, сохраняющего  спокойствие  и  под  огнем неприятеля. Я почувствовал, как он собирается с силами у меня за спиной, и вдруг его голова просунулась в довольно  ограниченное  пространство  между мной и миссис Силсберн. - Водитель! - сказал он властным голосом и умолк в ожидании ответа. Водитель  не  замедлил  откликнуться, после  чего  голос лейтенанта стал куда покладистей и демократичнее: - Как  по-вашему, долго нас тут будут задерживать?

Водитель обернулся.

- А кто его знает, Мак, - сказал он и снова стал смотреть вперед. Он был весь поглощен тем, что происходило на перекрестке. За минуту  до  того какой-то мальчуган с наполовину опавшим красным воздушным шариком выскочил в запретную зону, очищенную от прохожих. Его  только  что  поймал  отец  и потащил по  тротуару, ткнув  его  раза  два  в  спину  кулаком. Толпа  в справедливом негодовании встретила это поступок криками.

- Вы видели, как  этот  человек  обращается  с  _р_е_б_е_н_к_о_м? - спросила миссис Силсберн, взывая ко всем. Никто ей не ответил.

- Может быть, спросить полисмена, сколько нас тут продержат? - сказал водителю лейтенант. Он все еще сидел, наклонясь далеко  вперед. Очевидно, его не удовлетворил лаконический ответ водителя на его  первый  вопрос: - Видите ли, мы все несколько торопимся. Не могли  бы  вы  спросить  у  него надолго ли нас тут задержат?

Не оборачиваясь, водитель дерзко передернул плечами. Но  все  же  он выключил зажигание и вышел из машины, грохнув тяжелой дверцей лимузина. Он был неряшлив, хамоват  с  виду, в  неполной  шоферской  форме: в  черном костюме, но без фуражки.

Медленно и весьма независимо, чтобы не сказать - нахально, он  прошел несколько шагов до перекрестка, где дежурный полисмен управлял  движением. Они стали переговариваться бесконечно  долго. Я  услыхал, как  невестина подружка  застонала  позади  меня. И  вдруг  оба, полисмен  с   шофером, разразились громовым хохотом. Можно было подумать, что они  ни  о  чем  не беседовали, а просто накоротке обменивались непристойными  шутками. Потом наш водитель, все еще смеясь про себя, дружески помахал полисмену рукой  и очень медленно пошел к машине. Он сел, грохнув дверцей, вытащил  сигарету из пачки, лежавшей  на  полочке  над  распределительным  щитком, засунул сигарету за ухо и потом, только потом обернулся к нам и доложил.

- Он сам не знает, - сказал он. - Надо ждать, пока пройдет  парад. - Он мельком оглядел всех нас: - Тогда  можно  и  ехать. -  Он  отвернулся, вытащил сигарету из-за уха и закурил.

С задней скамьи послышался горестный вздох. Это  невестина  подружка таким образом выразила обиду и  разочарование. Наступила  полная  тишина. Впервые за последние несколько минут я взглянул на маленького  старичка  с незажженной сигарой. Задержка в пути явно не  трогала  его. Очевидно, он установил для себя твердые нормы поведения на заднем сиденье машины -  все равно какой: стоящей, движущейся, а может быть, даже - кто  его  знает? - летящей с моста в реку. Все было чрезвычайно  просто. Надо  только  сесть очень прямо, сохраняя расстояние от верхушки цилиндра до потолка  примерно в четыре-пять дюймов, и сурово смотреть вперед, на ветровое стекло. И если Смерть - а она, по всей вероятности, все время сидела впереди, на  капоте, - так вот, если Смерть каким-то чудом проникнет сквозь стекло и придет  за тобой, то ты встаешь и пойдешь за ней сурово, но спокойно. Не исключалось, что можно будет взять с собой сигару, если это светлая гавана.

- Что же мы будем делать? Просто _с_и_д_е_т_ь_ тут, и все? - спросила невестина подружка. - Я умираю от жары.

Миссис Силсберн и я обернулись как  раз  вовремя, чтобы  поймать  ее взгляд, брошенный мужу впервые за все время, что они сидели  в  машине. - Неужели ты не можешь хоть чуть-чуть подвинуться? - сказала она  ему. -  Я просто задыхаюсь, так меня сдавили.

Лейтенант засмеялся и выразительно развел руками.

- Да я уже сижу чуть ли не на крыле, Заинька! - сказал он.

Она перевела взгляд, полный негодования  и  любопытства, на  другого соседа: тот, словно ему хотелось хотя бы немного поднять  мое  настроение, занимал гораздо больше места, чем ему требовалось. Между его правым бедром и  низом  подлокотника  было  добрых  два   дюйма. Невестина   подружка, несомненно, видела это, но, несмотря на весь металл в голосе, она  все  же никак  не  могла  решиться  попрекнуть  этого  устрашающего  своим   видом маленького человечка. Она опять повернулась к мужу.

- Ты можешь достать сигареты? - раздраженно спросила она. -  Мне  до моих никак не добраться, до того меня сдавили.

При слове  "сдавили"  она  повернула  голову  и  метнула  беглый, но чрезвычайно красноречивый взгляд  на  маленького  виновника  преступления, захватившего пространство, которое по праву должно было  принадлежать  ей. Но тот оставался в высшей степени неуязвимым. Подружка невесты  посмотрела на миссис Силсберн, в свою очередь, выразила на лице  полное  понимание  и сочувствие. Тем временем лейтенант перенес  всю  тяжесть  тела  на  левую, ближайшую к окну ягодицу и вытащил из правого кармана  парадных  форменных брюк пачку сигарет и картоночку спичек. Его жена взяла сигарету, и он  тут же дал ей прикурить. Миссис Силсберн и я  смотрели, как  зажглась  спичка словно зачарованные каким-то необычным явлением.

- О, простите! - сказал лейтенант и протянул пачку миссис Силсберн.

- Очень вам благодарна, но я не курю! - торопливо проговорила  миссис Силсберн почти с сожалением.

- А вы, солдат? - И лейтенант после едва заметного колебания протянул пачку и мне. Скажу откровенно, что хотя мне и понравилось, как он заставил себя предложить сигарету и как в нем простая вежливость победила  кастовые предрассудки, но все-таки сигарету я не взял.

-  Можно  взглянуть  на  ваши  спички? -  спросила  миссис  Силсберн необыкновенно нежным, почти как у маленькой девочки, голоском.

- Эти? -  сказал  лейтенант. Он  с  готовность  переда  картонку  со спичками миссис Силсберн.

Миссис Силсберн стала рассматривать спички, и я  тоже  посмотрела  на них с выражением интереса. На откидной крышке золотыми буквами по красному фону были напечатаны слова: "Эти  спички  украдены  из  дома  Боба  и  Эди Бервик".

- Преле-е-стно! - протянула миссис Силсберн, качая  головой. -  Нет, правда, _п_р_е_л_е_с_т_н_о!

Я попытался выражением лица показать, будто не могу прочесть  надпись без очков, и бесстрастно прищурился. Миссис  Силсберн  явно  не  хотелось возвращать спички их хозяину. Когда она их отдала и лейтенант спрятал их в нагрудный карман, она сказала:

- По-моему, я такого никогда не видела. -  И, сделав  почти  полный оборот на своем откидном  сиденье, она  с  нежностью  стала  разглядывать нагрудный карман лейтенанта.

- В прошлом году мы заказали их целую кучу! - сказал лейтенант. -  Вы не поверите, как это экономит спички.

Но тут жена посмотрела - вернее, надвинулась на него.

- Мы не для того их заказывали! - сказала она  и, бросив  на  миссис Силсберн взгляд, говорящий "Ох, уж эти мне мужчины! ", добавила: - Не знаю, мне просто показалось, что это занятно. Пошло, но все-таки  занятно. Сама не знаю...

- Нет, это прелестно. По-моему, я нигде...

- В сущности, это и не оригинально. Теперь все  так  делают. Кстати, эту мысль мне подали родитель Мюриель, ее мама  с  папой. У  них  в  доме всегда такие спички. -  Она  глубоко  затянулось  сигаретой  и, продолжая говорить, выпускала маленькие, как  будто  односложные  клубочки  дыма: - Слушайте, они потрясающие люди! Оттого меня просто _у_б_и_в_а_е_т_ вся эта история. Почему такие вещи не случаются со всякой швалью, нет, непременно попадаются _п_о_р_я_д_о_ч_н_ы_е_ люди! Вот чего я не могу понять! - И  она посмотрела на миссис Силсберн, словно ожидая разъяснения.

Улыбка миссис  Силсберн  была  одновременно  загадочной, светской  и печальной, насколько я помню, это  была  улыбка  как  бы  некой  Джоконды Откидного Сиденья.

- Да, я и сама часто думала... - вполголоса произнесла она. И  потом несколько двусмысленно добавила: - Ведь мать Мюриель  -  младшая  сестрица моего покойного мужа.

- А-а! - с интересом сказала невестина подружка. -  Значит, вы  все сами знаете! - И, протянув неестественно длинную левую руку  через  своего мужа, она стряхнула пепел сигареты в пепельницу у дверцы. - Честное слово, таких по-настоящему _б_л_е_с_т_я_щ_и_х_ людей я за всю свою жизнь почти не встречала. Понимаете, она читала _в_с_е_ на _с_в_е_т_е! Бог мой, да  если бы я могла прочесть хоть  десятую  часть  того, что  эта  женщина  прочла забыла, это   было    бы    для    меня    счастье! Понимаете, она _п_р_е_п_о_д_а_в_а_л_а, она и в газете работала, она _с_а_м_а_  шьет  себе платья, она все хозяйство ведет сама! Готовит она  как  бог! Нет, честно скажу, по-моему, она просто чудо черт возьми!

- А она одобряла этот брак? - перебила миссис Силсберн. -  Понимаете, я спрашиваю только потому, что я несколько месяцев пробыла в Детройте  Моя золовка внезапно скончалась, и я...

- Она слишком хорошо воспитана чтобы вмешиваться, -  сухо  объяснила невестина подружка. - Поймите меня, она слишком - ну, как бы это  сказать? - деликатна, что ли. - Она немного помолчала. - В сущности, только сегодня утром я впервые услышала, как она возмутилась по этому  поводу. Да  и  то лишь потому, что очень расстроилась из-за бедняжки Мюриель.

Она снова протянула руку и стряхнула пепел с сигареты.

- А что она говорила сегодня утром? -  с  жадностью  спросила  миссис Силсберн.

Невестина подружка, казалось, что-то припоминала.

- Да в общем ничего особенного, - сказала  она, -  я  хочу  сказать, ничего злого или по-настоящему обидного словом, ничего такого! Она  только сказала, что, по ее мнению, этот Симор -  потенциальный  гомосексуалист  и что он, в сущности, испытывает страх перед браком. Понимаете, в ее  словах не было никакой злобы или еще  чего-нибудь. Она  просто  высказалась, вы понимаете, мудро. Понимаете, она сама проходит курс психоанализа  вот  уже много-много лет подряд. - Невестина подружка взглянула на миссис Силсберн: - Никакого секрета тут нет. Я знаю, что миссис Феддер сама  рассказала  бы вам, так что я ничьих секретов не выдаю!

- Знаю, знаю, - торопливо сказала миссис Силсберн. - Она ни за что на свете...

- Понимаете, - продолжала невестина подружка, - не тот  она  человек, чтобы говорить такие  вещи  наобум  она  знает  что  говорит. И  никогда, н_и_к_о_г_д_а она не сказала бы ничего подобного, если бы бедняжка Мюриель не была в таком состоянии: просто как  убитая, понимаете. -  Она  мрачно тряхнула головой. - Бог мой, вы бы видели эту несчастную крошку!

Несомненно, надо бы мне тут прервать рассказ и описать как я мысленно отреагировал на основные высказывания невестиной  подружки. Но, пожалуй, лучше пока что  об  это  промолчать, и, надеюсь, читатель  на  меня  не обидится.

- А что она еще говорила? - спросила миссис Силсберн. - Что  говорила Рэа? Она еще что-нибудь сказала?

Я не смотрел на нее - я не сводил глаз с невестиной подружки, но  мне вдруг  на  миг  показалось, что  миссис  Силсберн  готова  всей  тяжестью навалиться на нее.

- Да нет. Пожалуй, нет. Почти ничего. - Невестина подружка раздумчиво покачала головой. - Понимаете, как  я  уже  говорила, она  _в_о_о_б_щ_е_ ничего бы не  сказала, особенно  при  таком  количестве  людей, если  бы бедняжка Мюриель  не  была  бы  так  безумно  расстроена... -  Она  снова стряхнула пепел с сигаретки. -  Она  только  добавила, что  этот  Симор, безусловно, шизоидный тип и что если правильно  воспринимать  события, то для Мюриель даже лучше что все так  обернулось. Конечно  мне  это  вполне понятно, но не уверена, что Мюриель тоже так понимает. Он до такой степени ее _о_х_м_у_р_и_л, что она не понимает, на каком она свете. Вот почему это меня так...

Но тут ее прервали. Прервал я. Насколько помню, голос у меня дрожал - так со мной бывает всегда, когда я серьезно расстроен.

- Что же привело миссис Феддер к выводу, что  Симор  -  потенциальный гомосексуалист и шизоидный тип?

Все взгляды, нет, все прожекторы - взгляд невестиной подружки, взгляд миссис Силсберн, даже взгляд лейтенанта - сразу скрестились на мне.

- Что? - спросила невестина подружка резко, пожалуй даже враждебно. И снова у меня мелькнуло неопределенное смутное чувство: она  знает, что  я брат Симора.

-  Почему  миссис  Феддер   думает, что   Симор   -   потенциальный гомосексуалист и шизоидный тип?

Невестина подружка уставилась на меня, потом  выразительно  фыркнула. Она обернулась и воззвала к миссис Силсберн с подчеркнутой иронией:

- Как по-вашему, может нормальный человек выкинуть такую  штуку, как он сегодня? - Она подняла брови и подождала ответа. -  Как  по-вашему? - переспросила она тихо-тихо. - Только честно. Я вас спрашиваю. Пусть  этот джентльмен слышит.

Ответ миссис Силсберн был сама деликатность, сама честность.

- По-моему, нет конечно! - сказала она.

Меня охватило внезапное безудержное  желание  выскочить  з  машины  и броситься бегом, со всех ног куда попало. Но, насколько я помню я все  еще не двинулся с места, когда невестина подружка снова обратилась ко мне.

- Послушайте, - сказала  она  тем  деланно  терпеливым  тоном, каким учительница говорила бы с ребенком не  только  умственно  отсталым, но  и вечно сопливым. - Не знаю, насколько вы разбираетесь  в  людях. Но  какой человек в здравом уме накануне того дня, когда он собирается жениться, всю ночь не дает покоя своей невесте и без конца плетет какую-то чушь, что он, мол, слишком _с_ч_а_с_т_л_и_в_ и  потому  венчаться  не  может  и  что  ей придется _о_т_л_о_ж_и_т_ь_ свадьбу пока он не _у_с_п_о_к_о_и_т_с_я, не  то он  никак  не  сможет  явиться. А  когда  невеста  ему   объясняет, как _р_е_б_е_н_к_у, что все уже договорено и  устроено  давным-давно, что  ее отец пошел на н_е_в_е_р_о_я_т_н_ы_е_ расходы  и  хлопоты, чтобы  устроить прием и все что полагается, что ее родственники и друзья съедутся со  всех концов _с_т_р_а_н_ы, он после этих объяснений  заявляет  ей, что  страшно огорчен, но, пока он так безумно с_ч_а_с_т_л_и_в, свадьба  состояться  не может, ему  надо  успокоиться  -  словом, какой-то  идиотизм! Вы   сами подумайте, если  только  у   вас   голова   работает. Похоже   это   на _н_о_р_м_а_л_ь_н_о_г_о_  ч_е_л_о_в_е_к_а? Похоже  это  на   человека   _в _с_в_о_е_м_ у_м_е? - В ее голосе уже появились визгливые нотки. - Или  так поступает человек, которого надо бы засадить  за  решетку? -  Она  строго уставилась на меня, а когда я  промолчал  и  не  стал  ни  защищаться, ни сдаваться, она тяжело откинулась на  спинку  сиденья  и  сказала  мужу: - Дай-ка мне еще сигаретку, пожалуйста. А  то  я  сейчас  обожгусь. -  Она передала ему обгоревший окурок, и он потушил его. Потом вынул пачку.

- Нет, ты сам раскури, - сказала она, - у меня сил не хватает.

Миссис Силсберн откашлялась:

- По-моему, это просто неожиданное счастье, что все вышло так...

- Нет, я  вас  спрашиваю, -  со  свежими  силами  обратилась  к  ней невестина подружка, беря из рук мужа  зажженную  сигарету. -  Разве  так, по-вашему, поступает нормальный человек, нормальный  _м_у_ж_ч_и_н_а? Или это поступки человека совершенно _н_е_в_з_р_о_с_л_о_г_о, а может  быть, и буйно помешанного, форменного психопата?

- Господи, я даже не знаю, что сказать. По-моему, им просто  повезло, что все так...

Вдруг  невестина  подружка  резко  выпрямилась  и  выпустила  дым  из ноздрей.

- Ну ладно, не в этом дело, замолчите на минуту, мне не  до  того, - сказала она. Обращалась она к миссис Силсберн, но на самом деле  ее  слова относились ко мне, так  сказать, через  посредника: -  Вы  когда-нибудь видели... в кино? - спросила она.

Она назвала театральный псевдоним уже и тогда известной, а теперь, в 1955 году, очень знаменитой киноактрисы.

- Да, - быстро и оживленно сказала  миссис  Силсберн  и  выжидательно замолчала.

Невестина подружка кивнула.

- Хорошо, - сказала она, - а вы когда-нибудь  случайно  не  замечали, что улыбается она чуть-чуть криво? Вроде как бы только  одним  углом  рта? Это очень заметно, если внимательно...

- Да, да, замечала, - сказала миссис Силсберн.

Невестина подружка затянулась сигаретой и взглянула - совсем  мельком - в мою сторону.

-  Так  вот, оказывается, это  у  нее   что-то   вроде   частичного п_а_р_а_л_и_ч_а, - сказала она, выпуская клубочки дыма при каждом слове. - А знаете отчего? Этот ваш _н_о_р_м_а_л_ь_н_ы_й_ Симор, говорят, ударил ее, и ей наложили девять швов на лицо. - Она опять протянула  руку  (возможно, ввиду отсутствия более удачных режиссерских указаний) и стряхнула пепел  с сигареты.

- Разрешите спросить, где вы это слыхали? - сказал  я. Губы  у  меня тряслись как два дурака.

- Разрешаю, - сказала она, глядя не на меня, а на миссис Силсберн. - Мать Мюриель случайно упомянула об этом часа два назад, когда Мюриель чуть глаза не выплакало. - Она взглянула на меня. - Вас это удовлетворяет? -  И она вдруг переложила букет гардений из  правой  руки  в  левую. Это  было единственное проявление нервозности, какое я за ней заметил. - Кстати, для вашего сведения, - сказала она, глядя на меня, - знаете, кто вы, по-моему, такой? По-моему, вы  _б_р_а_т_  этого  самого  Симора. -  Она   сделала коротенькую паузу, а когда я промолчал, добавила: - Вы даже  _п_о_х_о_ж_и_ на него, если судить по его дурацкой фотографии, и я  знаю  что  его  брат должен был приехать на свадьбу. Кто-то, кажется его сестра, сказал об этом Мюриель. - Она не спускала с меня глаз. - Вы брат? - резко спросила она.

Голос у меня, наверно, сорвался, когда я отвечал.

- Да, - сказал я. Лицо  у  меня  горело. Но  в  каком-то  смысле  я чувствовал себя куда  больше  самим  собой, чем  днем, с  том  состоянии обалдения, в каком я сошел с поезда.

- Так я и знала, - сказала невестина подружка. - Не такая уж я  дура, уверяю вас. Как только вы сели в машину, я сразу поняла, кто  вы. -  Она обернулась к мужу. - Разве я не сказала, что  он  его  брат  в  ту  самую минуту, как он сел в машину? Не сказала?

Лейтенант уселся поудобнее.

- Да, ты сказала, что он должно быть... да, да, сказала, - проговорил он.. Да, ты сказала.

Даже не глядя на миссис Силсберн, можно было понять, как  внимательно она следит за ходом событий. Я мельком взглянул мимо нее, назад, на пятого пассажира, маленького старичка, проверяя  остается  ли  он  все  таким  же безучастным. Нет, ничего  не  изменилось. Редко  безучастность  человека доставляла мне такое удовольствие.

Но тут невестина подружка снова взялась за меня:

- Кстати, для вашего сведения, я знаю также, что ваш братец вовсе  не мозольный оператор. И нечего острить. Я прекрасно знаю, что он лет с  т  о подряд играл роль Билли Блэка в программе "Умный ребенок".

Тут миссис Силсберн внезапно вмешалась в разговор.

- Это ведь на радио? -  спросила  она, и  я  почувствовал, что  она смотрит и на меня с новым, более глубоким интересом.

Невестина подружка ей не ответила.

- А вы кем были? - спросила она меня. - Наверно, вы - Джорджи Блэк? - Смесь любопытства и грубой прямоты в ее голосе показалась  мен  не  только забавной - меня она совсем обезоруживала.

- Нет, Джорджи Блэком был мой брат Уолт, - сказал я, отвечая  только на второй ее вопрос.

Она обратилась к миссис Силсберн:

- Кажется, это _с_е_к_р_е_т, что ли, но этот  человек  и  его  братец Симор выступали по радио под вымышленными именами. Семейство Блэк!

-  Успокойся, детка, успокойся, -  сказал  лейтенант  с  некоторой тревогой.

Его жена обернулась к нему.

- Нет, не успокоюсь! - сказала она, и опять вопреки  рассудку  где-то во мне зашевелилось нечто похожее на восхищение - такой у нее был металл в голосе, не важно, какой он пробы. -  Братец  у  него, говорят, умен  как дьявол. - сказала она, - поступил в университет чуть ли не в  четырнадцать лет. Но если считать его умным после всего, что он сделал сегодня  с  этой девочкой, так я - Махатма Ганди! Тут меня не собьешь! Это возмутительно  - и все!

Мне стало еще больше не по  себе. Кто-то  пристально  изучал  левую, наименее защищенную сторону моей физиономии. Это была миссис Силсберн. Она подалась назад, когда я сердито взглянул на нее.

- Скажите, пожалуйста, это вы были Бадди Блэк? - спросила она, и  по уважительной нотке в ее голосе мне показалось, что сейчас она протянет мне авторучку и маленький альбом для автографов  в  сафьяновом  переплете. От этой мысли мне стало неловка, особенно потому, что был сорок второй год  и прошло добрых десять лет после расцвета моей весьма прибыльной карьеры.

- Я спрашиваю только потому, что мой муж ни одного единственного разу не пропускал вашу передачу...

- А если хотите знать, - перебила ее невестина подружка, -  для  меня это была самая ненавистная радиопрограмма. Я  таких  вундеркиндов  просто ненавижу. Если бы мой ребенок хоть раз...

Но конца этой фразы мы так и не услышали. Внезапно  и  решительно  ее прервал самый пронзительный, самый  оглушающий, самый  фальшивый  трубный войн в до мажоре, какой можно себе представить. Ручаюсь, что мы все  разом подскочили в самом  буквальном  смысле  слова. И  тут  показался  духовой оркестр  с  барабанами, состоящий  из  сотни, а  то  и  больше   морских разведчиков, начисто лишенных слуха. С почти преступной  развязностью  они терзали национальный гимн "Звездное знамя". Миссис Силсберн сразу  нашлась - она заткнула уши.

Казалось, уже целую вечность длится это  невыразимый  грохот. Только голос невестиной  подружки  смог  бы  его  перекрыть, да, никто  другой, пожалуй, не осмелился бы. А она осмелилась, и  всем  показалось, что  она кричит нам что-то во весь голос бог знает откуда, из-под  трибун  стадиона "Янки".

- Я больше не могу! - крикнула она. - Уйдем отсюда, поищем телефон. Я должна позвонить Мюриель, сказать, что мы задержались, не то она там с ума сойдет!

Миссис Силсберн и я в  это  время  смотрели, как  наступает  местный Армагеддон, но тут мы снова повернулись на наших откидных сиденьях, лицом к нашему вождю, а может быть, и спасителю.

- На Семьдесят девятой есть кафе Шрафта, - заорала она в лицо  миссис Силсберн. - Пойдем выпьем содовой, я оттуда позвоню, там  хоть  вентиляция есть.

Миссис Силсберн восторженно закивала и губами изобразила слово "да".

- И вы тоже! - крикнула мне невестина подружка.

Помнится, я с необъяснимой, неожиданной для себя готовностью  крикнул ей в ответ непривычное для меня слово:

- Чудесно!

(Мне до сих пор не ясно, почему она включила меня в список покидающих корабль. Может быть, ею руководила естественная любовь прирожденного вождя к порядку. Может, она чувствовала смутную, но  настойчивую  необходимость высадить на берег всех без исключения. Мое непонятно быстрое  согласие  на это приглашение можно объяснить куда проще. Хочется  думать  что  это  был обыкновенный религиозный порыв. В некоторых  буддийских  монастырях  секты Дзен  есть  нерушимое  и, пожалуй, единственное   непреложное   правило поведения: если  один  монах  крикнет  другому: "Эй! ", тот  должен  без размышлений отвечать "Эй! ")

Тут невестина подружка обернулась и впервые за все время заговорила с маленьким старичком. Я буду век ему благодарен за то, что  он  по-прежнему смотрел вперед, словно для него вокруг ничто ни на йоту не  изменилось. И по-прежнему он двумя пальцами держал незажженную гаванскую сигару. Оттого ли, что он явно  не  замечал, какой  страшный  грохот  издает  проходящий оркестр, оттого ли, что нам заведомо  была  известна  непреложная  истина: всякий старик после восьмидесяти либо глух как пень, либо  слышит  совсем плохо, - невестина подружка, почти касаясь губами его уха, прокричала ему, вернее в него:

- Мы сейчас выходит из машины! Поищем  телефон, может  быть, выпьем чего-нибудь. Хотите с нами?

Старичок откликнулся мгновенно и просто неподражаемо: он взглянул  на невестину подружку, потом на всех нас и расплылся в улыбке, Улыбка  ничуть не стала менее ослепительной оттого, что  в  ней  не  было  не  малейшего смысла, да и оттого, что зубы у старичка были явно и откровенно  вставные. Он снова вопросительно взглянул на невестину подружку, чудом сохраняя  все ту же неугасимую улыбку. Вернее, он посмотрел на нее, как мне  показалось, с надеждой, словно ожидая, что она или кто-то из нас тут же мило  передаст ему корзину со всякими яствами.

- По-моему, душенька. от тебя не слышит! - крикнул лейтенант.

Его жена кивнула и снова поднесла губы, как  мегафон, к  самому  уху старичка, Громовым  голосом, достойным  всяких  похвал, она   повторила приглашение вместе с нами выйти из машины. И  снова, по  всей  видимости, старичок выразил полнейшую готовность на что угодно - хоть  пробежаться  к реке и немножко поплавать. Но все же создавалось впечатление, что  он  не единого слова не слышал. И  вдруг  он  подтвердил  это. Озарив  нас  всех широчайшей  улыбкой, он  поднял  руку   с   сигарой   и   одним   пальцем многозначительно похлопал себя сначала по губам, потом по  уху. Жест  был такой, будто дело шло о первоклассной  шутке, которой  он  решил  с  нами поделиться.

В эту минуту миссис Силсберн  чуть  не  подпрыгнула  рядом  со  мной, показывая, что она все поняла. Она схватила невестину подружку за  розовый шелковый рукав и крикнула:

- Я знаю, кто он такой! Он глух  и  нем! Это  глухонемой  дядя  отца Мюриель!

Губы невестиной подружки сложились буквой "о". Она резко  повернулась к мужу и заорала:

- Есть у тебя карандаш с бумагой?

Я тронул ее рукав и крикнул, что у меня есть. Торопясь, как будто  по неизвестной  причине  нам  была  дорога  каждая  секунда, я   достал   из внутреннего  кармана  куртки  маленький  блокнот  и  огрызок   чернильного карандаша, недавно реквизированный из  ящика  стола  в  ротной  канцелярии форта Беннинг.

Преувеличенно четким почерком я написал на листке: "Парад задерживает нас  на  неопределенное  время. Мы  хотим  поискать  телефон   и   выпить чего-нибудь холодного. Не угодно ли с нами? " И, сложив листок, передал его невестиной подружке. Она  развернула  его  прочла  и  передала  маленькому старичку. Он тоже прочел, заулыбался, посмотрел на меня и усиленно закивал головой. На миг я решил, что это вполне красноречивый и полный  ответ, но полный ответ, но он вдруг помахал мне рукой, и я понял, что он просит дать ему блокнот и карандаш. Я подал блокнот, не глядя на  невестину  подружку, от которой волнами шло  нетерпение. Старичок  очень  аккуратно  пристроил блокнот  и  карандаш  на  коленях, на  минуту  застыл  все  сто  той   же неослабевающей улыбкой, подняв  карандаш  и  явно  собираясь  с  мыслями. Карандаш  стал  очень  неуверенно  двигаться. В  конце  концов  появилась аккуратная точка. Затем блокнот и карандаш были возвращены  мне  лично, в собственные руки, сопровождаемые исключительно сердечным и теплым  кивком. Еще не совсем просохшие  буквы  изображали  два  слова: "Буду  счастлив". Невестина подружка, прочтя это через мое плечо, издала  звук, похожий  на фырканье, но  я  сразу  посмотрел  в  глаза  великому  писателю, пытаясь изобразить на своем лице, насколько все мы, его  спутники, понимаем  что такое истинная поэма и как мы бесконечно ему благодарны.

Поодиночке, друг за другом, мы высадились из машины  -  с  покинутого корабля, посреди Мэдисон-авеню, в море раскаленного, размякшего  асфальта. Лейтенант на минуту задержался, чтобы  сообщить  водителю  бунте  команды. Отлично помню, что оркестр все  еще  продолжал  маршировать  и  грохот  не стихал ни на миг.

Невестина подружка и  миссис  Силсберн  возглавляли  шествие  к  кафе Шрафта. Они маршировали рядом, почти как передовые разведчики по восточной стороне Мэдисон-авеню, в южном направлении. Окончив свой доклад  водителю, лейтенант догнал их. Вернее, почти  догнал. Он  немножко  отстал, чтобы незаметно вынуть бумажник и проверить, сколько у него с собой денег.

Мы с дядюшкой невестиного отца замыкали шествие. То ли он  интуитивно чувствовал, что я ему друг то  ли  просто  потому  что  я  был  владельцем блокнота и карандаша, но он как-то подтянулся, а не подошел ко мне, и  мы зашагали  вместе. Донышко  его  превосходного  шелкового  цилиндра   едва достигало мне до плеча. Я пошел сравнительно медленно, приноравливаясь  к его коротким шажкам. Через квартал-другой мы значительно отстали от  всех. Но, кажется, нас это не особенно беспокоило. Помню, как мы иногда смотрели друг на друга с идиотским выражением радости и благодарности за компанию.

Когда мы с моим спутником дошли наконец  до  вращающейся  двери  кафе Шрафта на Семьдесят девятой улице, лейтенант, его жена и  миссис  Силсберн уже стояли там. Они ждали нас, как  мне  показалось, тесно  сплоченным  и довольно  воинственно  настроенным  отрядом. Когда  наша  не   по   росту подобранная пара подошла они оборвали разговор. Не так  давно, в  машине, когда гремел военный оркестр, какое-то  общее  неудобство, я  бы  сказал, общая беда, создало в нашей маленькой компании видимость дружеской  связи, как бывает в  группе  туристов  Кука, попавших  под  страшный  ливень  на развалинах Помпеи. Но когда мы с  маленьким  старичком  подошли  к  дверям кафе, мы с беспощадной ясностью поняли, что ливень кончился.

Мы обменялись  взглядами, словно  узнав  друг  друга, но  никак  не обрадовавшись.

- Закрыто на ремонт, - сухо объявила  невестина  подружка, глядя  на меня. Неофициально, но вполне отчетливо она снова дала мне понять, что  я тут чужой, лишний, и в эту  минуту  без  всякой  особой  причины  я  вдруг испытал такое одиночество, такую  оторванность  от  всех, какой  еще  не чувствовал за весь день. И тут же - об этом стоит  сказать  -  на  меня  с новой силой напал кашель. Я вынул носовой  платок  из  кармана. Невестина подружка повернулась к своему мужу и миссис Силсберн.

- Где-то тут кафе "Лонгшан", - сказала она, - но где, не знаю.

- Я тоже не знаю, - сказала миссис  Силсберн. Казалось, она  сейчас заплачет. Пот просочился даже сквозь  толстый  слой  грима  на  лбу  и  на верхней губе. Левой рукой она прижимала к себе черную лакированную  сумку. Она держала ее, как любимую куклу, и сама походила  на  очень  несчастную, неумело накрашенную, напудренную девочку, убежавшую из дому.

- Сейчас ни  за  какие  деньги  не  достать  такси, -  уныло  сказал лейтенант. Он тоже здорово полинял. Его залихватская фуражка героя-летчика казалась  жестокой  насмешкой  над  бедной, потной, отнюдь   не   лихой физиономией, и я при понимаю, что у меня возникло побуждение сдернуть  эту фуражку у него с головы или хотя бы поправить  ее, придать  ей  не  такой нахальный излом, - побуждение, вполне родственное тому, какое  испытываешь на детском празднике, где обязательно попадается ужасно некрасивый малыш в бумажном колпаке, из-под которого вылезает то одно, а то и оба уха.

- О боже, что за день! - во всеуслышание объявила невестина подружка, Веночек из искусственных незабудок уже совсем  сбился  набок, и  она  вся взмокла, но мне показалось, что по-настоящему пострадала только самая, так сказать, незначительная принадлежность ее особы - букет из  гардений. Она все еще рассеянно держала его в руке. Но он явно не выдержал испытания. - Что же нам делать? - спросила она с несвойственным ей отчаянием. - Не идти же туда пешком. Они живут чуть ли не около Ривердейла. Может, кто-нибудь посоветует?

Она посмотрела сперва на миссис Силсберн, потом на мужа  и, наконец, как видно с отчаяния, на меня.

- У меня тут неподалеку квартира, - сказал я вдруг, очень волнуясь. - Всего в каком-нибудь квартале отсюда, не больше.

Помнится, что я сообщил эти сведения чересчур громким голосом. Может быть, я даже кричал, кто его знает.

- Это квартира моя и брата. Пока мы в армии, там живет  наша  сестра, но сейчас ее нет дома. Она служит  в  женском  морском  отряде  и  куда-то уехала. - Я посмотрел на невестину подружку, вернее, мимо  нее. -  Можете оттуда позвонить, если хотите, -  сказал  я, -  и  там  хорошая  система вентиляции. Можно остыть, передохнуть.

Несколько оправившись от потрясения. все трое, лейтенант, его жена  и миссис Силсберн, устроили  что-то  вроде  переговоров  -  правда, только глазами, но никаких видимых результатов не последовало.

Первой решила действовать невестина подружка. Напрасно  она  пыталась узнать по глазам мнение остальных. Пришлось обратиться прямо ко мне.

- Вы сказали, там есть телефон? - спросила она.

- Да. Если сестра не велела его выключить, только  вряд  ли  она  это сделала.

- А почем мы знаем, что  там  нет  вашего  _б_р_а_т_ц_а? -  сказала невестина подружка.

В моем воспаленном мозгу такая мысль и возникнуть не могла.

- Нет, не думаю, - сказал я. - Конечно, всякое бывает, ведь  квартира и его тоже, только не думаю, что он там, не может этого быть.

Невестина подружка уставилась на меня: она глядела очень  пристально, но, как ни странно, довольно вежливо, - если ребенок не  спускает  с  тебя глаз, это нельзя считать невежливостью. Потом, обернувшись к межу и миссис Силсберн, она сказала:

- Пожалуй, пойдем. Оттуда хоть позвонить можно.

Они кивнули в знак согласия. Миссис  Силсберн, та  даже  припомнила правила из учебника хорошего тона - как отвечать на приглашения  у  дверей кафе. Сквозь расплывающийся  под  солнцем  грим  мен  навстречу  пробилась слабенькая улыбочка  вполне  хорошего  тона. Помнится, что  я  ей  очень обрадовался.

- Ну, пошли, уйдем от этого солнца! - сказала наша  руководительница. - А что делать с этим? - И, не дожидаясь ответа, она подошла к  обочине  и без всяких сантиментов вышвырнула увядший букет гардений в канавку.

- Ладно, веди нас, Макдуфф, - сказала она мне. - Пойдем за вами. Одно только скажу: лучше бы его там не было. Не то я убью этого ублюдка. -  Она поглядела на миссис Силсберн. - Простите, что я так выразилась, но  я  не шучу.

Повинуясь приказу, я  почти  весело  пошел  вперед. Через  минуту  в воздухе, слева около меня, и  довольно  низко, материализовался  шелковый цилиндр, и мой личный, неофициальный, но постоянный спутник заулыбался мне снизу. В первый миг мне даже показалось, что сейчас он сунет ручонку мне в руку.

Трое моих гостей и мой единственный друг ждали на  площадке, пока  я бегло осматривал квартиру.

Все окна были закрыты. Оба вентилятора были  выключены, и, когда  я вдохнул воздух, показалось, что я глубоко  дышу, сидя  в  кармане  старой меховой шубы. Тишину нарушало только прерывистое  мурлыканье  престарелого холодильника, купленного нами по  случаю. Моя  сестрица  Бу-Бу  по  своей девичьей, военно-морской рассеянности забыла его выключить. По  беспорядку в квартире сразу было видно, что ее  занимала  молодая  морячка. Нарядный синий кителек мичмана вспомогательной женской  службы  валялся  подкладкой вниз на кушетке. На  низком  столике  перед  кушеткой  стояла  полупустая коробка шоколада. Из всех оставшихся конфет, очевидно  ради  эксперимента, начинка  была  понемножку  выдавлена. На  письменном  столе, в   рамке, красовалась фотография  весьма  решительного  юноши, которого  я  никогда раньше не видел. И все пепельницы в доме расцвели пышным цветом, до отказа забитые окурками в губной помаде и мятыми бумажными салфетками. Я не  стал заходить на кухню, в спальню и в ванную, а только быстро  открывал  двери, проверяя, не спрятался ли где-нибудь Симор. Во-первых, я разомлел и ослаб. Во-вторых, мне  было  некогда  -   пришлось   поднять   шторы, включить вентиляционную систему, опорожнить переполненные пепельницы. А кроме того, вся остальная компания тут же ввалилась за мной следом.

- Да тут жарче, чем на улице! - сказала вместо приветствия  невестина подружка, заходя в комнату.

-  Сейчас, одну  минутку, -  сказал  я. -  Никак  не  включу  этот вентилятор.

Кнопку включения заело, и я никак не мог с ней справиться.

Пока я, даже не сняв, как помнится, фуражки, возился с  вентилятором, остальные подозрительно осматривали комнату. Я искоса поглядывал  на  них. Лейтенант подошел к письменному столу и уставился на  три  с  лишним  фута стены над столом, где мы с братом из сентиментальных побуждений с  вызовом прикнопили  множество  блестящих  фотографий, восемь  на  десять. Миссис Силсберн села, как и  следовало  ожидать  подумал  я, в  то  единственное кресло, которое облюбовал для спанья мой покойный бульдожка; подлокотники, обитые грязным вельветом, были насквозь прослюнены и  прожеваны  во  время ночных его кошмаров. Дядюшка невестиного папы, мой  верный  друг, куда-то скрылся без следа. И невестина подружка тоже исчезла.

- Сейчас я приготовлю что-нибудь выпить, - сказал я  растерянно, все еще возясь с кнопкой вентилятора.

- Я бы выпила чего-нибудь холодного, -  произнес  знакомый  голос. Я повернулся и увидел, что она растянулась на кушетке, а потом и пропала  из моего поля  зрения. -  Сейчас  я  буду  звонить  по  вашему  телефону, - предупредила она меня, - но в таком состоянии я и рта  раскрыть  не  могу. Все пересохло. Даже язык высох.

С жужжанием заработал вентилятор, и  я  прошел  на  середину  комнату между кушеткой и креслом, в котором сидела миссис Силсберн.

- Не знаю, что тут есть выпить, - сказал я, -  я  еще  не  смотрел  в холодильнике, но я думаю, что...

-  Несите  _ч_т_о_  у_г_о_д_н_о, -  прервала  меня  с  кушетки  наша неутомимая ораторша, - лишь бы мокрое. И холодное.

Каблуки ее туфель  лежали  на  рукаве  сестриного  кителя. Руки  она скрестила на груди, под голову примостила диванную подушку.

- Не забудьте лед, если есть, -  сказала  она  и  прикрыла  глаза. Я бросил на нее короткий, но убийственный взгляд, потом нагнулся и как можно тактичнее вытащил китель Бу-Бу у нее из-под ног. Я  уже  хотел  выйти  по своим хозяйским обязанностям, но  только  я  шагнул  к  дверям, со  мной заговорил лейтенант, стоявший у письменного стола.

- Где достали картинки? - спросил он.

Я подошел к нему. На голове у меня все еще сидела огромная  армейская фуражка с нелепым козырьком. Я как-то не догадался ее снять. Я встал рядом с лейтенантом, хотя и чуть позади  него, и  посмотрел  на  фотографии. Я объяснил, что  по  большей  части  это  фотографии  детей, выступавших  в программе "Умный ребенок" в те дни, когда мы с Симором участвовали в  этой передаче.

Лейтенант взглянул на меня:

- А что это за передача? Никогда не слыхал. Детская передача, что ли? Ответы на вопросы?

Я не ошибся: в его тон незаметно и настойчиво вкрался легкий  оттенок армейского превосходства. И он слегка покосился на мою фуражку.

Я снял фуражку и сказал:

- Да нет, не совсем. - Во мне вдруг заговорила фамильная гордость: - Так было, пока мой брат Симор не принимал участия. И  все  стало  примерно по-старому, когда он ушел  с  радио. Но  при  нем  все  было  иначе, вся программа. Он вел ее как беседу ребят за круглым столом.

Лейтенант поглядел на меня с несколько повышенным интересом.

- А вы тоже участвовали? - спросил он.

- Да.

С другого конца комнаты из невидимого  пыльного  убежища  на  кушетке раздался голос его жены;

- Посмотрела бы я, как _м_о_е_г_о_ ребенка заставили бы участвовать в этом идиотизме, - сказала она, - или играть на сцене. Вообще выступать, Я бы   скорее   _у_м_е_р_л_а, чем    допустила, чтобы    мой    ребенок в_ы_с_т_а_в_л_я_л_с_я_  перед  публикой. У   таких   вся   жизнь   бывает исковеркана. Уж одно то, что они вечно на виду, вечно их рекламируют -  да вы спросите любого психиатра. Разве тут может  быть  _н_о_р_м_а_л_ь_н_о_е_ детство, я вас спрашиваю?

Ее голова, с веночком  набекрень, вдруг  вынырнула  на  свет  божий. Словно отрубленная, она выскочила из-за спинки кушетки и уставилась на нас лейтенантом.

- Вот и ваш братец такой, - сказала голова. - Если у человека детство начисто изуродовано, он никогда не становится по-настоящему  взрослым. Он никогда не научится приспосабливаться к  нормальным  людям, к  нормальной жизни. Миссис Феддер  именно  так  и  говорила  там, в  чьей-то  дурацкой спальне. Именно так. Ваш братец никогда не  научится  приспосабливаться  к другим людям. Очевидно, он только и умеет доводить людей до того, что  им приходится накладывать швы на физиономии. Он абсолютно не приспособлен  ни к браку, ни  вообще  к  сколько-нибудь  нормальной  жизни. Миссис  Феддер и_м_е_н_н_о_  т_а_к_  и  говорила. -  Тут  голова  сверкнула  глазами  на лейтенанта: - Права я, Боб? Говорила она или нет? Скажи правду!

Но тут подал голос не лейтенант, а я. У меня пересохло во рту, в паху прошиб пот. Я сказал, что мне в  высокой  степени  наплевать, что  миссис Феддер натрепала про  Симора. И  вообще, что  про  него  треплют  всякие профессиональные дилетантки или любительницы, вообще всякие сукины  дочки. Я сказал, что с  десяти  лет  Симора  обсуждали  все, от  дипломированных Мыслителей и  до  Интеллектуальных  служителей  мужских  уборных  по  всем штатам. Я сказал, что все это было бы законно, если бы Симор  задирал  нос оттого, что  у  него  способности  выше   среднего. Но   он   ненавидел выставляться. Он и на эти выступления по средам ходил, как на  собственные похороны. Едет с тобой в автобусе или в  метро  и  молчит  как  проклятый, клянусь  богом. Я  сказал, что  вся  эта  дешевка  -  разные  критики  и фельетонисты - только и знаки, что похлопывать его по плечу, но  ни  один черт так и не понял, какой он на самом деле. А он поэт, черт  их  подери. Понимаете, настоящий п_о_э_т. Да если бы он ни строчки не написал, так  и то он бы всех вас одной левой перекрыл, только бы захотел.

Тут я, слава богу, остановился. Сердце у меня колотилось, как не знаю что, и, будучи неврастеником, я со страхом подумал что  именно  "из  таких речей рождаются инфаркты". До сих пор я понятия не  имею, как  мои  гости реагировала на эту вспышку, на поток жестоких обвинений, которые я на  них вылил. Первый звук извне, заставивший меня очнуться, был общепонятный  шум спускаемой воды. Он шел с другого  конца  квартиры. Я  внезапно  осмотрел комнату, взглянул на моих гостей, мимо них, даже сквозь них.

- А где старик? - спросил я. - Где старичок? -  Голос  у  меня  стал ангельски-коротким.

Как ни странно, ответил мне лейтенант, а не его жена.

- По-моему, он в уборной, -  сказал  он. Он  заявил  это  с  особой прямотой, как бы подчеркивая, что принадлежит к  тем  людям, которые  без всякого стеснения говорят о гигиенических функция организма.

- А-а, - сказал я. В некоторой растерянности я обвел глазами комнату. Не помню, да и не хочу вспоминать, старался  ли  я  нарочно  не  замечать грозных взглядов невестиной подружки  или  нет. На  одном  из  стульев  я обнаружил шелковый цилиндр дяди невестиного отца. Я чуть  было  не  сказал ему вслух: "Привет! "

- Сейчас принесу выпить чего-нибудь холодного, -  сказал  я. -  Одну минуту.

- Можно позвонить от вас по  телефону? -  вдруг  спросила  невестина подружка, когда я проходил мимо кушетки. И она опустила ноги на пол.

- Да, да, конечно, - сказал  я. Тут  же  перевел  взгляд  на  миссис Силсберн и лейтенанта. - Пожалуй, сделаю всем по "Тому Коллинзу", конечно, если найду лимоны или апельсины. Подходит?

Ответ лейтенанта удивил меня неожиданно компанейским тоном.

- Давай! Давай! - сказал он, потирая руки, как заправский пьянчуга.

Миссис Силсберн перестала рассматривать фотографии над столом, чтобы дать мне последние указания:

- Для меня, пожалуйста, только самую чуточку  джина  в  питье. самую чуточку, пожалуйста! Одну капельку, если вам не трудно!

Как видно, за то короткое время, что мы провели в квартире, она  уже немного отошла. По-видимому, тут помогло и то, что она  стояла  почти  под самым вентилятором, который я включил, и на нее шел прохладный  воздух. Я пообещал сделать питье, как она просила, и оставил ее у фотографий  мелких "знаменитостей", выступавших по радио в тридцатых, даже в конце  двадцатых годов, среди ушедших теней нашего с Симором отрочества. Лейтенант  же  не нуждался в моем обществе: заложив руки за  спину, он  с  видом  одинокого знатока-любителя уже направлялся  к  книжным  полкам. Невестина  подружка пошла за мной, громко зевнув во весь  рот, и  даже  не  сочла  нужным  ни подавить, ни прикрыть свой зевок.

А когда мы с ней подходили к спальне - телефон стоял там, - навстречу нам из дальнего конца коридора показался дядюшка невестиного отца. На лице его было то же суровое спокойствие, которое так обмануло  меня  в  машине, но, приблизившись к нам, он  сразу  переменил  маску: теперь  его  мимика выражала наивысшую  приветливость  и  радость. Я  почувствовал, что  сам расплываюсь до ушей и киваю ему в ответ, как болванчик. Видно было, что он только что расчесал свои жиденькие седины, казалось, что  он  даже  вымыл голову, найдя где-то в  глубине  квартиры  карликовую  парикмахерскую. Мы разминулись, но что-то заставило меня оглянуться, и я увидел, как  он  мне машет ручкой, этаким  широким  жестом: мол, доброго  пути, возвращайся поскорее! Мне стало весело до чертиков.

- Что это  он? Спятил? -  сказала  невестина  подружка. Я  выразил надежду, что она права, и открыл перед ней двери спальни.

Она тяжело плюхнулась на одну из кроватей - кстати, это была  кровать Симора. Телефон стоял на ночном столике посередине. Я сказал, что  сейчас принесу ей выпить.

- Не беспокойтесь, я  сама  приду, -  сказала  она. -  И  закройте, пожалуйста, двери, если не возражаете... Я не потому, а  просто  не  могу говорить по телефону при открытых дверях.

Я сказал, что этого я тоже не люблю, и  собрался  уйти. Но, проходя мимо кровати, я увидел на диванчике у окна парусиновый саквояжик. В первую минуту  я  подумал, что  это  мой  собственный  багаж, неизвестно   как добравшийся своим ходом на квартиру с  Пенсильванского  вокзала. Потом  я подумал, что его оставила Бу-Бу. Я подошел  к  саквояжику. "Молния"  была расстегнута, и с одного взгляда на то, что лежало сверху, я понял, кто его законный владелец. Вглядевшись пристальней, я увидел поверх двух  глаженых форменных рубашек то что ни в коем случае нельзя  было  оставить  в  одной комнате с невестиной подружкой. Я вынул эту  вещь, сунул  ее  под  мышку, по-братски помахал рукой невестиной подружке, уже вложившей палец в первую цифру на диске в ожидании, когда я наконец  уберусь, и  закрыл  за  собой двери.

Я немного постоял за дверью в благословенном одиночестве, обдумывая, что же мне  делать  с  дневником  Симора, который, спешу  сказать  и  бы предметом, обнаруженным в саквояжике. Первая конструктивная мысль  была  - надо его  спрятать, пока  не  уйдут  гости. Потом  мне  подумалось, что правильнее отнести дневник в ванную и спрятать в корзину с грязным бельем. Однако серьезно обмозговав эту мысль, я решил отнести  дневник  в  ванную, там почитать его, а уж _п_о_т_о_м_ спрятать в корзину с бельем.

Весь этот день, видит бог, был  не  только  днем  каких-то  внезапных предзнаменований и символических явлений, но  он  был  весь  построен  на широчайшем использовании письменности как средства общения. Ты  прыгал  в переполненную машину, а свадьба уже окольными путями позаботилась  о  том, чтобы у тебя нашелся блокнот и  карандаш  на  тот  случай, если  один  из спутников окажется глухонемым. Ты прокрадывался в ванную комнату  и  сразу смотрел, не  появились  ли  высоко  над  раковиной  какие-нибудь   слегка загадочные или же ясные письмена.

Много лет подряд все наше многочисленное  семейство  -  семь  человек детей при одной ванной комнате - пользовалось  немного  липким, но  очень удобным способом общения - писать друг другу  на  зеркале  аптечки  мокрым обмылком. Обычно  в  нашей  переписке  содержались  весьма  выразительные поучения, а иногда и неприкрытые  угрозы: "Бу-Бу, после  ванны  не  смей швырять мочалку на пол. Целую. Симор". "Уолт, твоя очередь гулять с  Зю  и Фр. Я гулял вчера. Угадай - кто". "В среду - годовщина и свадьбы. Не  ходи в кино, не торчи в студии после передачи, не нарвись на штраф. Бадди, это относится  и  к  тебе". "Мама  жаловалась, что  Зуи  чуть  не  съел  все слабительное. Не  оставляй  всякие  вредности  на  раковине, он   может дотянуться и все съесть".

Это примеры из нашего детства, но и много позже, когда мы с  Симором, во имя независимости, что ли, отпочковались и наняли  отдельную  квартиру, мы с ним только номинально отреклись от старых семейных  обычаев. Я  хочу сказать, что обмылков мы не выбрасывали.

Когда я забрался в ванную с дневником Симора под мышкой  и  тщательно запер за собой двери, я тут же увидал послание на зеркале. Но  почерк  был не Симора, это явно писала моя сестрица Бу-Бу. А почерк у нее был  страшно мелкий, едва разборчивый, все равно - писала она обмылком  или  чем-нибудь еще. И тут она  ухитрилась  уместить  на  зеркале  целое  послание: "Выше стропила, плотники! Входит жених, подобный Арею, выше самых высоких мужей. Привет. Некто Сафо, бывший сценарист киностудии "Элизиум". Будь  счастлив, счастлив, счастлив со свое красавицей Мюриель. Это приказ. По рангу я всех вас выше".

Надо заметить, что "киносценарист", упомянутый в тексте, был  любимым автором - в разное время и в разной очередности - всех юных членов  нашего семейства главным образом из-за неограниченного влияния Симора в  вопросах поэзии на всех нас. Я читал и перечитывал цитату, потом сел на край  ванны и открыл дневник Симора.

Дальше идет точная копия тех страниц из дневника  Симора, которые  я прочел, сидя на краю ванны. Мне кажется что можно опустить день  и  число. Достаточно сказать, что все записи, по-моему, сделаны в  форте  Монмаут  в конце 1941 года и в начале 1942 года, за несколько месяцев  до  того, как был назначен день свадьбы.

 

"Во время вечерней проверки было очень холодно  и  все-таки  в  одном только нашем взводе шестерым стало дурно, пока  оркестр  без  конца  играл "Звездное знамя". Должно  быть, человеку  с  нормальным  кровообращением непереносимо стоять в неестественной позе по команде  "Смирно! ", особенно если держишь винтовку на караул. У меня, наверно, нет  ни  кровообращения, ни пульса. В неподвижности я как дома. Темп "Звездного  знамени"  созвучен мне в высшей степени. Для меня это ритм романтического вальса.

После проверки получили увольнительные  до  полуночи. В  семь  часов встретился  с  Мюриель  в  отеле  "Билтмор". Две  рюмочки, два  буфетных бутерброда с рыбой. Потом  ей  захотелось  посмотреть  какой-то  фильм  с участием Грир Гарсон. Смотрел на не в темноте, когда  самолет  сына  Грир Гарсон не вернулся на базу. Рот полуоткрыт. Поглощена, встревожена. Полное отождествление себя с этой метро-голдвин-майеровской трагедией. Мне было и радостно, и жутко. Как я люблю ее, как мне нужно ее бесхитростное  сердце. Она взглянула на меня, когда дети в фильме  принести  матери  котенка. М. восхищалась котенком, хотела, чтобы я тоже восхищался им. Даже в темноте я чувствовал ее обычную отчужденность, это  всегда  так, когда  я  не  могу беспрекословно восхищаться тем же, чем она. Потом, когда мы что-то пили  в буфете на вокзале, она спросила меня: "Правда, котенок  -  прелесть? "  Она уже больше не говорит "чудненький". И когда это я успел так  напугать  ее, что она изменила своей обычной  лексике? А  я, педант  несчастный, стал объяснять, как Р. -Г. Блайтс определяет  что  такое  сентиментальность: мы сентиментальны, когда уделяем какому-то существу больше нежности, чем  ему уделил господь бог. И добавил (поучительно? ), что бог, несомненно, любит котят, но, по всей вероятности, без  калошек  на  лапках, как  в  цветных фильмах. Эту  художественную  деталь  он  предоставляет  сценаристам. М. подумала, как будто согласилась со мной, но  ей  эта  "мудрость"  была  не очень-то по душе. Она сидела, помешивая ложечкой питье, и чувствовала себя отчужденной. Она тревожится, когда  ее  любовь  ко  мне  то  приходит, то уходит, то появляется, то исчезает. Она сомневается в ее реальности просто потому, что эта любовь не всегда весела и приятна, как котенок. Один  бог знает, как мне это грустно. Как человек ухитряется словами обесценить  все на свете".

"Обедал сегодня у Феддеров. Очень  вкусно. Телятина, пюре, фасоль отличный свежий салат  с  уксусом  и  оливковым  маслом. Сладкое  Мюриель приготовила сама: что-то вроде пломбира со сливками  и  сверху  малина. У меня слезы выступили на глазах. (Сайге  пишет: "Не  знаю  почему? \\  Но благодарность \\ Всегда слезами  светлыми  течет". )  Около  меня  на  стол поставили бутылку кетчупа. Видно, Мюриель рассказала миссис Феддер, что  я все поливаю кетчупом. Я  готов  отдать  многое, лишь  бы  подслушать  как Мюриель воинственно заявляет своей маме, что да, он даже  зеленый  горошек поливает кетчупом. Девочка моя дорогая...

После  обеда  миссис  Феддер   заставила   нас   слушать   ту   самую радиопередачу. Ее энтузиазм, ее увлечение этими передачами, особенно тоска по тем  дням, когда  выступали  мы  с  Бадди, вызывает  во  мне  чувство неловкости. Сегодня вечером программу передавали с какой-то морской  базы, чуть-ли не из Сан-Диего. Слишком много педантичных вопросов и  ответов. У Фрэнни голос насморочный. Зуи слегка рассеян, но блистателен. Конферансье заставил их говорить про жилищное строительство, и маленькая дочка  Берков сказала, что она ненавидит одинаковые дома - она говорила про  те  длинные ряды стандартных домиков, какие строят  по  плану. Зуи  сказал, что  они "очень милые". Он сказал, что было бы очень мило прийти домой и  оказаться не в том домике. И по ошибке пообедать не с теми людьми, и спать не в  той кроватке, и утром со всеми попрощаться, думая, что это твое семейство. Он сказал, что ему даже хотелось  бы, чтобы  все  люди  на  свете  выглядели совершенно одинаково. Тогда каждый думал бы, что вон идет  его  жена, или его мама, или папа, и люди все время обнимались бы и целовались без конца, и это было бы "очень мило".

Весь вечер я был невыносимо счастлив. Когда мы сидели в  гостиной, я восхищался простотой отношений Мюриель с матерью. Это так  прекрасно. Они знают слабости друг друга, в особенности  в  светской  беседе, и  глазами попадают друг другу знаки. Миссис Феддер предостерегает  Мюриель  взглядом если она в разговоре проявляет  не  тот  "литературный"  вкус, а  Мюриель следит, чтобы мать не слишком ударялась в многословие и пышный слог. Споры не грозят перейти в постоянный разлад, потому что они  Мать  и  Дочь. Это такое потрясающее, такое прекрасное явление. Но  бывают  минуты, когда  я сижу словно околдованный и вдруг начинаю мечтать, чтобы мистер Феддер тоже принял участие в разговоре. Подчас мне это просто необходимо. А то, когда я вхожу в их дом, мне, по правде сказать, иногда кажется, что  я  попал  в какой-то светский женский монастырь  на  две  персоны, где  царит  вечный беспорядок. Иногда перед уходом у меня появляется такое чувство, будто  М. и ее мама напихали мне полные карманы всяких флакончиков, тюбиков с губной помадой, румяна, всяких сеточек для волос, кремов от пота и так  далее. Я чувствую себя бесконечно им обязанным. но мы не знаю, что делать  с  этими воображаемыми дарами"

"Сегодня нам не сразу выдали увольнительные после  вечерней  поверти, потому что кто-то  выронил  винтовку, когда  нас  инспектировал  приезжий британский генерал. Я пропустил поезд 5. 52 и на час опоздал на свидание  с Мюриель. Обед в китайском ресторане на Пятьдесят  восьмой  улице. Мюриель раздражена, весь обед чуть не плачет -  видно, по-настоящему  напугана  и расстроена. Ее мать считает, что я шизоидный тип. Очевидно, она  говорила обо мне со своим психоаналитиком, и он с ней  полностью  согласен. Миссис Феддер просила Мюриель  деликатно  осведомиться, нет  ли  в  нашей  семье психически  больных. Думаю, что  Мюриель  была  настолько  наивна, что рассказала ей, откуда у меня шрамы на руках. Бедная мая, славная  крошка. Однако из слов Мюриель я понял, что не это беспокоит  ее  мать, а  совсем другое. Особенно три вещи. Одну я упоминать не стану - это даже рассказать невозможно. Другая -  это  то, что  во  мне, безусловно, есть  какая-то "ненормальность", раз я еще не соблазнил Мюриель. И наконец, третье: уже несколько дней миссис Феддер преследуют мои слова  что  я  хотел  бы  быть дохлой кошкой. На прошлой неделе  она  спросила  меня  за  обедом, что  я собирают делать после военной службы. Собираюсь ли я преподавать в том  же колледже? Вернусь ли я к преподавательской работе вообще? Не  думаю  ли  я вернуться на радио хотя бы в роли комментатора? Я ответил, что сейчас  мне кажется, будто войне никогда не будет конца и что я знаю только одно: если наступит мир, я хочу быть дохлой кошкой. Миссис Феддер решила, что  это  я сострил. Тонко  сострил. По  словам  Мюриель, она  меня  считает  тонкой штучкой. Она приняла мои серьезнейшие слова  за  одну  их  тех  шуток, на которые надо ответить легким музыкальным смехом. А меня этот смех  немного сбил с толку, и я забыл ей объяснить, что я хотел сказать  Только  сегодня вечером  я  объяснил  Мюриель, что  в  буддийской  легенде   секты   Дзен рассказывается, как одного учителя спросили, что самое ценное на свете, и тот ответил - дохлая кошка, потому что ей цены нет. М. успокоилась, но  я видел, что  ей  не  терпится  побежать  домой  и  уверить  мать  в  полной безопасности моих слов. Она подвезла меня на такси  к  вокзалу. Она  была такая милая, настроение у нее стало много лучше. Она пыталась научить меня улыбаться и растягивала мне губы пальцами. Какой у нее  чудесный  смех! О господи, до чего я счастлив с ней! Только бы она была так же счастлива  со мной. Я все время стараюсь ее позабавить, кажется, ей нравится мое лицо, и руки, и затылок, и она с гордостью рассказывает подружкам, что обручена  с Билли Блэком, с тем самым, который столько лет выступал в программе "Умный ребенок". По-моему, ее ко  мне  влечет  и  материнское, и  чисто  женское чувство. Но в общем дать  ей  счастье  я, наверное, не  смогу. Господи, господи, помоги мне! Единственное, довольно грустное утешение для  меня  в том, что моя любимая безоговорочно и  навеки  влюблена  в  самый  институт брака. В ней живет примитивный инстинкт вечной игры в свое гнездышко. То, чего она ждет от брака, и нелепо, и трогательно. Она хотела бы  подойти  к клерку  в  каком-нибудь  роскошном  отеле, вся  загорелая, красивая, и спросить, взял ли ее Супруг  почту. Ей  хочется  покупать  занавески. Ей хочется покупать  себе  платья  "для  дамы  в  интересном  положении". Ей хочется, сознает она это или нет, уйти из родительского дома, несмотря  на привязанность к матери. Ей хочется иметь много  детей  -  красивых  детей, похожих на нее, а не на меня. И еще я чувствую, что ей хочется каждый  код открывать свою коробку с елочными украшениями, а не материнскую".

 

"Сегодня получил удивительно смешное письмо от Бадди, он  только  что отбыл наряд по камбузу. Пишу о Мюриель и всегда думаю о нем. Он  презирал бы ее за то, что, из-за чего ей хочется выйти замуж, я про это уже  писал. Но разве за это можно презирать? В каком-то отношении, вероятно, да, но мне все это кажется таким человечным, таким прекрасным что даже  сейчас  я не могу писать без глубокого, глубокого  волнения, Бадди  отнесся  бы  с неодобрением  и  к   матери   Мюриель. Она   ужасно   раздражает   своей безапелляционностью, а Бадди таких женщин не выносит. Не знаю, понял ли бы он, какая  она  на  самом  деле. Она  человек, навеки  лишенный  всякого понимания, всякого вкуса к главному потоку поэзии, который пронизывает все в мире. Неизвестно, зачем такие живут на свете. А она  живет, забегает  в гастрономический магазин, ходит  к  своему  психоаналитику, каждый  вечер проглатывает роман, затягивается в корсет, заботится о здоровье Мюриель, о ее благополучии. Я люблю Мюриель. Я считаю ее бесконечно мужественной.

 

"Вся рота сегодня без отпуска. Целый час стоял в очереди  к  телефону канцелярии, чтобы позвонить Мюриель. Она как будто обрадовалась, что я  не приеду сегодня вечером. Меня это  забавляет  и  восхищает. Всякая  другая девушка, если бы даже она на самом деле хотела провести вечер  без  своего жениха, непременно выразила бы по телефону хотя бы сожаление. А  когда  я сказал Мюриель, что не могут приехать, она только протянула: "А-а! " Как  я боготворю эту ее простоту, ее невероятную честность! Как я надеюсь на нее!

 

"3. 30 утра. Сижу в дежурке. Не мог заснуть. Накинул шинель на  пижаму и пришел сюда. Дежурит Эл Аспези. Он спит на полу. Могут сидеть тут, если буду вместо него подходить к  телефону. Ну  и  вечерок! К  обеду  явился психоаналитик миссис Феддер, допрашивал  меня  с  перерывами  до  половины двенадцатого. Иногда очень хитро, очень  неглупо. Раза  два  я  ему  даже поддался. По-видимому, он старый поклонник, мой и Бадди. Кажется, он лично и профессионально заинтересовался, почему меня в шестнадцать лет  сняли  с программы. Он сам  слышал  передачу  о  Линкольне, но  у  него  создалось впечатление, будто я сказал в  эфир, что  геттисбургская  речь  Линкольна "вредна для детей". Это неправда. Я ему объяснил, что я сказал, что  детям вредно  заучивать  эту  речь  наизусть  в  школе. У  него  еще  создалось впечатление, будто я сказал, что это нечестная речь. Я ему  объяснил, что под Геттисбургом было убито и ранено 51 112 человек и что если уж  кому-то пришлось выступать в годовщину этого события, так  он  должен  был  выйти, погрозить кулаком всем собравшимся и уйти, конечно, если оратор  до  конца честный человек. Он не возражал мне, но  как  будто  решил, что  у  меня какой-то комплекс стремления  к  совершенству. Он  много  и  вполне  умно говорил о ценности  простой, непритязательной  жизни, о  том, как  надо принимать  и  свои, и  чужие  слабости. Я  с  ним  согласен, но  только теоретически. Я сам буду защищать всяческую терпимость до  конца  дней  на том основании, что она залог здоровья, залог  какого-то  очень  реального, завидного счастья. В чистом виде это и есть путь Дао - несомненной, самый высокий путь. Но человеку взыскательному для достижения таких  высот  надо было бы отречься от поэзии, уйти за поэзию. Потому что он никак не мог  бы научиться или заставить себя отвлеченно _л_ю_б_и_т_ь_ плохую поэзию, уж не говорю - равнять ее с  хорошей. Ему  пришлось  бы  совсем  отказаться  от поэзии. И я сказал, что сделать это очень нелегко. Доктор Симс сказал, что я слишком резко ставлю вопрос - так, по его словам, может говорить  только человек, ищущий совершенства во всем. А разве я это отрицаю?

Должно быть, миссис  Феддер  с  тревогой  рассказала  ему, откуда  у Шарлотты девять швов. Наверно, я необдуманно говорил  с  Мюриель  про  эти давно минувшие дела. Она  тут  же, по  горячему  следу, все  выкладывает матери. Без сомнения, я должен  был  бы  протестовать, но  не  могу. М., бедняжка, и меня слышит только тогда, когда все слышит ее мама. Но  я  не собрался пережевывать историю про Шарлоттины швы  с  мистером  Симсом. Во всяком случае, не за рюмкой виски"

"Сегодня на вокзале я более или  менее  твердо  обещал  Мюриель, что обращусь на днях к психоаналитику. Симс говорил, что у нас  на  базе  есть отличный врач. Очевидно, они с миссис Феддер не раз устраивали конференцию на эту тему. И почему это меня не злит? А  вот  не  злит, и  все. Очень странно. Наоборот, это  меня  как-то  греет, неизвестно  почему. Даже  к традиционным тещам из юмористических журналов я чувствую смутную симпатию. Во всяком случае, меня не убудет, если я пойду к психоаналитику. К тому же тут, в армии, это бесплатно. М. любит меня, но никогда она не  почувствует ко  мне  настоящую   близость, никогда   не   будет   со   мной   своей, д_о_м_а_ш_н_е_й, легкомысленной, пока меня слегка не прочистят.

Но если я когда-нибудь и обращусь  к  психоаналитику, так  дай  бог, чтобы он заранее пригласил на  консультацию  дерматолога. Специалиста  по болезням рук. У меня на руках остаются следы от прикосновения к  некоторым людям. Однажды в парке, когда мы еще возили Фрэнни в колясочке, я  положил руку на ее пушистое темечко и, видно продержал слишком долго. И  еще  раз, когда я сидел с Зуи в кино на Семьдесят второй улице и  там  шел  страшный фильм. Зуи было лет семь, и  он  спрятался  под  стул, чтобы  не  видеть какую-то жуткую сцену. Я положил руку ему на голову. От  некоторых  голов, от  волос  определенного  цвета, определенной  фактуры  у  меня  навсегда остаются следы. И не только от волос. Один раз Шарлотта убежала от меня  - это было около студии, - и я схватил ее за платьице, чтобы она не убегала, не уходила  от  меня. Платьице  было  светло-желтое, ситцевое, мне  оно понравилось, потому что было ей сшито на вырост. И до сих пор  у  меня  на правой ладони осталось светло-желтое пятно. Господи, если  я  и  вправду какой-то  клинический  случай, то, наверно, я  параноик   наоборот. Я подозреваю, что люди вступают в сговор, чтобы сделать меня счастливым"

 

Помню, что  я  закрывал  дневник, даже  захлопнул  его   на   слове "счастливым". Некоторое время я сидел, сунув дневник под  мышку, пока  не ощутил некоторое неудобство от долгого сидения  на  краю  ванны. Я  встал такой разгоряченный, словно вылез из ванны, а не просто посидел на ней. Я подошел к корзине с грязным  бельем, поднял  крышку  и  почти  со  злобой буквально швырнул дневник Симора в простыни и наволоки, лежавшие на  самом дне. Потом, за отсутствием более конструктивных мыслей, я  снова  сел  на край ванны. Минуту-другую  я  смотрел  на  зеркало  аптечки, перечитывал послание Бу-Бу, потом встал и, выходя из ванной, так хлопнул дверью, будто можно было силой закрыть это помещение на веки веков.

Следующим этапом была кухня. К  счастью, двери  оттуда  выходили  в коридор, так что можно было попасть на  кухню, не  проходя  мимо  гостей. Пробравшись туда и закрыв двери, я снял куртку, то  есть  гимнастерку, и бросил ее на полированный столик. Казалось, вся моя энергия ушла на снятие куртки, и я постоял в одной рубашке, отдыхая перед  геркулесовым  подвигом приготовления коктейлей. Потом резким движением, словно  за  мной  кто-то следил сквозь невидимый глазок в стене, я  открыл  шкаф  и  холодильник  в поисках ингредиентов для коктейля "Том Коллинз". Все оказалось под  рукой, вместо лимонов нашлись апельсины, и вскоре у меня было готов целый  кувшин довольно приторного питья. Я взял из шкафа пять  стаканов  и  стал  искать поднос. А искать поднос - дело сложное, и я так завозился, что  под  конец уже с еле слышными тихими стонами  открывал  и  закрывал  всякие  шкафы  и шкафчики.

Но в тот момент, как я  уже  в  куртке, неся  поднос  с  кувшином  и стаканами, выходил из кухни, над  моей  головой  вдруг  словно  вспыхнула воображаемая электрическая лампочка - так на карикатурах  изображают, что персонажу пришла в голову блестящая мысль. Я поставил  поднос  на  пол. Я повернулся к шкафчику с напитками и взял початую  бутылку  виски. Я  взял стакан и налил себе, пожалуй нечаянно, по крайней мере, пальца  на  четыре этого виски. Бросив на стакан молниеносный, хотя и укоризненный взгляд, я, как истинный прожженный герой ковбойского фильма, одним  махом  опрокинул стакан. Скажу прямо, что  об  этом  деле  я  до  сих  пор  без  содрогания вспомнить не могу. Конечно, мне было всего двадцать три года, и я поступил так, как в данных  условиях  поступил  бы  любой  другой  здоровый  балбес двадцати трех лет. Но суть вовсе не  в  этом. Суть  в  том, что  я, как говорится, _н_е_п_ь_ю_щ_и_й. От  одной  унции  виски  меня  либо  начинает выворачивать   наизнанку, либо   я   начинаю   искать   еретиков   среди присутствующих. Бывало, что после двух унций я сваливался замертво.

Но этот день был, выражаясь крайне мягко, не  совсем  обычным, и  я помню, что когда я взял  поднос  и  стал  выходить  из  кухни, я  никакой внезапной метаморфозы в себе на заметил. Казалось только, что  в  желудке данного субъекта начинается сверхъестественная генерация тепла, и все.

Когда я внес поднос в комнату, я не заметил никаких особых  изменений и в поведении гостей, кроме ободряющего  факта. что  дядюшка  невестиного отца  присоединился  к  ним. Он  утопал  в  глубоком   кресле, когда-то облюбованном моим покойным бульдогом. Его маленькие ножки  были  скрещены, волосы прилизаны, жирное пятно на лацкане  также  заметно, и  -  чудо  из чудес! - _е_г_о_  с_и_г_а_р_а_  д_ы_м_и_л_а_с_ь. Мы  приветствовали  друг друга еще более пылко, словно наши периодические расставания были  слишком долгими, и терпеть их никакого смысла нет.

Лейтенант все еще стоял у книжной  полки. Он  перелистывал  какую-то книжку и, по-видимому, был совершенно поглощен ею. (Я так и не узнал, что это была за книга. ) Миссис Силсберн уже явно пришла в себя, вид у нее  был свежий, а толстый слой  грима  нанесен  заново. Она  сидела  на  кушетке, отодвинувшись в самый угол от дядюшки невестиного отца. Она  перелистывала журнал.

- О, какая прелесть! - сказала она "гостевым" голосом, увидев поднос, который я только что поставил на столик. Она улыбнулась  мне  со  светской любезностью.

- Я налил только чуточку  джина, -  соврал  я, размешивая  питье  в кувшине.

- Тут стало так прохладно, так чудесно, - сказала миссис Силсберн. - Кстати, можно вам задать один вопрос?

И  она  отложила  журнал, встала  и, обойдя  кушетку, подошла   к письменному столу. Подняв руку, она коснулась  кончиком  пальца  одной  из фотографий. - Кто этот очаровательный ребенок? - спросила она.

Под мерным непрерывным воздействием  кондиционированного  воздуха, в свеженаложенном  гриме  она  уже  больше  не   походила   на   измученного заблудившегося ребенка, каким она казалась под  жарким  солнцем  у  дверей кафе на Семьдесят девятой улице. Теперь она разговаривала со  мной  с  тем сдержанным изяществом, которое было ей свойственно, когда мы сели в машину около дома невестиной бабушки, тогда она  еще  спросила, не  я  ли  Дикки Бриганза.

Я перестал мешать коктейль и подошел к ней. Она уперлась лакированным ноготком и в фотографию, вернее, в девочку из группы ребят, выступавших по радио в 1929 году. М, всемером, сидели  у  круглого  стола; перед  каждым стоял микрофон.

- В жизни не видела такого очаровательного ребенка, - сказала  миссис Силсберн, - знаете, на кого она немножко похожа? Особенно глаза и ротик.

Именно в эту минуту виски - не все, а примерно с  один  палец  -  уже начало на меня действовать, и я чуть не ответил: "На Дикки  Бриганзу", но инстинктивная осторожность взяла верх. Я кивнул головой и назвал  имя  той самой киноактрисы, о которой невестина подружка  еще  раньше  упоминала  в связи с девятью хирургическими швами.

Миссис Силсберн удивленно посмотрела на меня:

- Разве она тоже участвовала в программе "Умный ребенок? "

- Ну как же. Два года  подряд. Господи  боже, конечно  участвовала. Только под настоящей своей фамилией. Шарлотта Мэйхью.

Теперь и лейтенант стоял позади  меня. справа, и  тоже  смотрел  на фотографию. Услыхав театральный псевдоним Шарлотты, он отошел  от  книжной полки - взглянуть на фотографию.

- Но я не знала, что она в детстве  выступала  по  радио! -  сказала миссис Силсберн. - Совершенно не знала! Неужели она и в детстве  была  так талантлива?

- Нет, она больше шалила. Но пела не хуже, чем сейчас. И  потом  она удивительно умела подбадривать остальных. Обычно она сидела рядом  с  моим братом, с Симором, у стола  с  микрофонами, и  как  только  ей  нравилась какая-нибудь его реплика, она наступала ему на ногу. Вроде  как  пожимают руку, только она пожимала ногу.

Во время этого краткого доклада я опирался на спинку стула, стоявшего у  письменного  стола. И  вдруг  мои  руки  соскользнули  -  так   иногда соскальзывает локоть, опирающийся на стол или на стойку в баре. Я  потерял было равновесие, но сразу выпрямился, и ни миссис Силсберн, ни  лейтенант ничего не заметили. Я сложил руки на груди.

- Случалось, что в те вечера, когда Симор был особенно  в  форме, он даже шел  домой  прихрамывая. Честное  слово! Ведь  Шарлотта  не  просто пожимала его ногу, она наступала ему на пальцы изо всей силы. А  ему  хоть бы что. Он любил, когда  ему  наступали  на  ноги. Он  любил  шаловливых девчонок.

- Ах, как интересно! - сказала миссис Силсберн. -  Но  я  понятия  не имела, что она тоже участвовала в радиопередачах.

- Это Симор ее втянул, - сказал я. - Она дочка остеопата, жили они  в нашем доме, на Риверсайд-Драйв. - Я снова оперся на спинку  стула  и  всей тяжестью навалился на нее отчасти для сохранения равновесия, отчасти чтобы принять позу старого мечтателя у садовой ограды. Звук  моего  голоса  был удивительно приятен мне самому.

- Мы как-то играли в мячик... Вам интересно послушать?

- Да! - сказала миссис Силсберн.

- Как-то после школы мы с Симором бросали мяч об стенку дома, и вдруг кто-то - потом оказалось, что это была Шарлотта, - стал  кидать  в  нас  с двенадцатого этажа мраморными шариками. Так мы и познакомились. На той  же неделе мы привели ее на радио. Мы даже не знали, что она умеет  петь. Нам просто  понравился  ее  прекрасный  нью-йоркский  выговор. У   нее   было произношение обитателей Дикман-стрит.

Миссис Силсберн засмеялась тем музыкальным  смехом, который  наповал убивает любого чуткого рассказчика, и трезвого, как стеклышко, и не совсем трезвого. Очевидно, она только и ждала, чтобы я кончил, - ей не  терпелось задать лейтенанту мучивший ее вопрос.

- Скажите, на кого она похожа? - спросила она настойчиво. -  Особенно рот и глаз. Кого она напоминает?

Лейтенант посмотрел на нее, потом на фотографию.

- Вы хотите сказать - на этой фотографии? В детстве? Или  теперь, в кино? О чем вы говорите?

- Да, пожалуй, и тогда, и теперь. Но особенно на этой фотографии.

Лейтенант  рассматривал   фотографию   довольно   сурово, как   мне показалось, словно он никоим образом не одобрял, что  миссис  Силсберн  - женщина и  притом  невоеннообязанная  -  заставила  его  изучать  какую-то фотографию.

- На Мюриель, - сказала он отрывисто. -  Похожа  тут  на  Мюриель. И волосы, и все.

- Вот именно! - сказала миссис Силсберн. Она обернулась ко мне: - Да, именно не нее! - повторила она. - Вы знакомы с Мюриель? Я хочу  сказать  - вы ее видели в такой прическе, знаете, волосы заколоты таким пышным...

- Я только сегодня впервые увидел Мюриель, - сказал я.

-  Тогда  просто  поверьте  мне  на  слово. -  И   миссис   Силсберн выразительно постучала по фотографии указательным пальцем. -  Эта  девочка могла бы быть _д_в_о_й_н_и_к_о_м. Мюриель в те годы. Как две капли воды.

Виски упорно  одолевало  меня, и  я  никак  не  мог  воспринять  эту информацию полностью и, уж  конечно, не  мог  предугадать  все  возможные выводы из нее. Я вернулся к столику - чересчур, должно быть, стараясь идти по прямой, и  снова  стал  перемешивать  коктейль. Когда  я  очутился  по соседству с дядей невестиного отца, он, стараясь  привлечь  мое  внимание, приветствовал  мой  приход, но  я  был  настолько  поглощен   высказанным предположением о сходстве Мюриель с Шарлоттой, что не ответил  ему. Кроме того у  меня  немного  кружилась  голова. Появилось  неудержимое  желание смешивать коктейль, сидя на полу, но я удержался.

Минуты две спустя, когда я начал разливать напиток, миссис  Силсберн снова обратилась ко мне  с  вопросом. Она  почти  что  пропела  его, так мелодично прозвучал ее голос:

- Скажите, а это будет очень-очень нехорошо с моей  стороны, если  я спрошу про тот случай, о котором упоминала миссис Бервик? Я про те  девять швов, помните, она рассказывала? Ваш брат, наверно, нечаянно  толкнул  ее или как?

Я поставил кувшин - он мне показался необычайно тяжелым и неудобным - и посмотрел на нее. Как ни странно, несмотря на легкое  головокружение, я почувствовал, что даже дальние предметы  ничуть  не  туманятся  в  глазах. Наоборот, миссис Силсберн, стоявшая в центре комнаты, назойливо, словно  в фокусе, выделялась из всего окружающего.

- Кто такая миссис Бервик? - спросил я.

- Моя жена, - ответил лейтенант несколько отрывисто. Он  смотрел  на меня, словно комиссия из одного человека, призванная проверить, почему  я так медленно наливаю коктейль.

- Да, да, конечно, - сказал я.

- Что это было - несчастный случай? - настаивала миссис  Силсберн. - Он ведь не нарочно? Или нарочно?

- Что за чушь, миссис Силсберн!

- Как вы сказали? - холодно бросила она.

- Простите. Не обращайте внимания. Я немного опьянел. Выпил на  кухне лишнее, минут пять назад.

Я вдруг оборвал себя и резко повернулся. В  коридоре  под  знакомыми решительными шагами загудел не  покрытый  ковром  пол. Шаги  стремительно двигались, надвигались на нас - и через миг невестина подружка  влетела  в комнату.

Она ни на кого не взглянула:

- Дозвонилась наконец, - сказала она удивительно ровным голосом, без малейшего нажима, - чуть ли не час дозванивалась. - Лицо у нее напряглось, покраснело  -  вот-вот  лопнет. -  Холодное? -  спросила   она   и, не останавливаясь, не ожидая ответа, подошла  к  столику. Она  схватила  тот единственный стакан, который я успел налить, и жадно, залпом выпила его. - В жизни не бывала в такой жаркой комнате, - сказала  она, ни  к  кому  не обращаясь и ставя пустой стакан. Она тут же схватила кувшин и снова налила стакан до половины, громко звякая кубиками льда.

Миссис Силсберн сразу оказалась у столика.

- Что они сказали? - нетерпеливо спросила она. - Вы говорили с Рэей?

Невестина подружка сначала выпила, поставила стакан и потом  сказала: - Я _с_о _в_с_е_м_и_ говорила. -  И  слова  "со  всеми"  она  подчеркнула сердито, хотя и без обычной для нее  театральности. Взглянув  сначала  на миссис Силсберн, потом на меня, а потом - на лейтенанта, она  добавила: - Можете успокоиться - все хорошо и благополучно.

- Что это значит? Что случилось? - строго спросила миссис Силсберн.

- А то и значит. _Ж_е_н_и_х_ уже не страдает от _с_ч_а_с_т_ь_я.

В голосе невестиной подружки снова появились привычные ударения.

- Как это? C кем ты говорила? - спросил лейтенант. -  Ты  говорила  с миссис Феддер?

- Я же сказала: я  разговаривала  со  всеми. Со  всеми, кроме  этой прелестной невесты. Она сбежала с женихом. - Невестина подружка посмотрела на меня. - Сколько сахару вы плюхнули в это питье? - раздраженно  спросила она. - Вкус такой. будто...

- Сбежала? - ахнула миссис Силсберн, прижимая руки к груди.

Невестина подружка только взглянула на нее:

- А вам-то что? Не волнуйтесь, дольше проживете!

Миссис Силсберн безвольно опустилась на кушетку. И я, кстати сказать, тоже, Я не спускал глаз с невестиной  подружки, и  миссис  Силсберн  тоже неотрывно глядела на нее.

- Видно, он тоже сидел у них на квартире, когда  они  туда  приехали. Мюриель вдруг схватила чемоданчик, и они тут  же  уехали, вот  и  все. - Невестина подружка выразительно пожала плечами. Взяв  стакан, она  допила его до дна. - Во всяком случае, всех нас приглашают на свадьбу. Или, как это там называется, когда  жених  с  невестой  уж  скрылись. Насколько  я поняла, там уже целая _к_у_ч_а_ народу. И у всех по телефону голоса  такие в_е_с_е_л_ы_е.

- Ты сказала, что говорила с миссис Феддер. Она-то что тебе  сказала? - спросил лейтенант.

Невестина подружка довольно загадочно покачала головой:

- Она изумительна! Боже, какая женщина! Говорила совершенно спокойным голосом. Насколько  я  поняла  по  ее  словам, этот  самый  Симор  обещал посоветоваться с психоаналитиком, чтобы как-то выправиться. -  Она  снова пожала плечами: - Кто  его  знает? Может, все  и  утрясется. Я  слишком обалдела, не могу думать. - Она смотрела на мужа: -  Пойдем  отсюда. Где твоя шапчонка?

Не успел я опомниться как невестина  подружка, лейтенанта  и  миссис Силсберн гуськом пошли к выходу, а я, хозяин дома, замыкал шествие. Я  уже сильно пошатывался, но никто не обернулся, а потому они и не  заметили, в каком я состоянии.

Я услыхал, как миссис Силсберн спросила невестину подружку:

- Вы заедете туда?

- Право, не знаю, - услышал я ответ, - если и заедем, так  только  на минуту.

Лейтенант вызвал лифт, и все трое, как каменные, уставились на  шкалу указателя. Казалось, слова стали лишними. Я стоял  в  дверях  квартиры, в нескольких  шагах  от  лифта, бессмысленно  глядя  вперед. Дверцы  лифта открылись, я громко сказал "до  свидания", и  все  трое  разом  повернули головы. "До  свидания! До  свидания! "  -  проговорили  они, а  невестина подружка крикнула: "Спасибо за угощенье! " - и дверца захлопнулась.

 

Неверными шагами я возвратился  в  свою  квартиру, пытаясь  на  ходу расстегнуть куртку или как-нибудь стянуть ее.

Мое возвращение  в  комнату  восторженно  приветствовал  единственный оставшийся гость - я совсем забыл про него. Когда я вошел, он  поднял  мне навстречу до краев  налитый  стакан. Более  того, он  буквально  помавал стаканом, кивая при этом головой в мою сторону и ухмыляясь, словно наконец наступил тот долгожданный счастливейший миг, по  которому  мы  с  ним  так стосковались. Я никак не мог ответствовать ему такой  же  улыбкой. Однако помню, что я его похлопал по плечу Потом я  тяжело  опустился  на  кушетку прямо против него, и мне наконец удалось расстегнуть куртку.

- А вас есть дом? - спросил я его. - Кто за вами ухаживает? Голуби  в парке, что ли?

В  ответ  на  столь  провокационные  вопросы  мой   гость   снова   с необыкновенным пылом поднял в мою честь стакан, держа его так, словно  это была пивная кружка. Я закрыл  глаза  и  лег  на  кушетку, задрав  ноги  и вытянувшись. Но от этого  комната  закружилась  каруселью. Я  снова  сел, рывком опустив ноги  на  пол, и  от  резкого  движения  чуть  не  потерял равновесия, пришлось схватиться за столик, чтобы не упасть, Минуту-другую я сидел, согнувшись, закрыв глаза. Потом, не вставая, потянулся к  кувшину и налил стакан расплескивая питье с кубиками льда по столу и  по  полу. Я посидел немного с полным стаканом в руке и, не сделав ни глотка, поставил его прямо в лужицу посреди столика.

- Рассказать вам, откуда у Шарлотты  те  девять  швов? -  спросил  я внезапно. Мне казалось, что голос у меня звучит совершенно нормально. - Мы жили на озере. Симор написал Шарлотте, пригласил  ее  приехать  к  нам  в гости, и наконец мать ее отпустила. И вот как-то она села посреди  дорожки - погладить котенка нашей Бу-Бу, а Симор бросил в  нее  камнем. Ему  было двенадцать лет. Вот и все. А бросил он  в  нее  потому, что  она  с  этим котенком на дорожке была чересчур хорошенькая. И все это поняли, черт меня дери: и я, и сама Шарлотта, и Бу-Бу, и Уэйкер, и Уолт. Вся семья.

Я уставился на оловянную пепельницу, стоявшую на столике.

- Шарлотта ни разу в жизни не напомнила ему об этом. Ни одного разу.

Я посмотрел на своего гостя, словно ожидая, что он начнет  возражать, назовет меня лгуном. Конечно, я лгал. Шарлотта так  и  не  поняла, почему Симор бросил в нее камень. Но мой гость ничего не оспаривал. Напротив. Он ободряюще улыбался мне, словно любое слово, какое я сейчас скажу, для него будет непреложной истиной. Но я все же встал и вышел  из  комнаты. Помню, что, уходя, я чуть было не вернулся и не поднял с пола два кубика льда, но это предприятие казалось настолько сложным, что  я  проследовал  дальше  в коридор. Проходя мимо кухни, я снял, вернее стащил, куртку и бросил ее  на пол. В ту минуту мне казалось, что  именно  в  этом  месте  я  всю  жизнь оставлял свою одежду.

В ванной я немного постоял над корзиной с  бельем, обдумывая, взять или не взять дневник Симора, читать его дальше или нет. Не  помню, какие аргументы я выдвигал "за" и "против", но в конце концов я открыл корзину и вытащил дневник. Я снова сел с ним на край ванны и перелистывал  страницы, пока не дошел до последней записи Симора:

"Один из солдат только что пять звонил в справочную аэропорта. Если и дальше будет проясняться, мы к утру  сможем  вылететь. Оппенгейм  сказал: нечего сидеть как на иголках. Звонил Мюриель, все  объяснил. Было  очень странно. Она подошла к телефону и все говорила: "Алло! Алло! " А я  потерял голос. Она чуть не повесила трубку. Хоть бы успокоиться немного. Оппенгейм решил поспать, пока не вызовут наш рейс. Надо бы и  мне  выспаться, но  я слишком взвинчен. Я ей звонил главным образом, чтобы упросить, умолить  ее просто уехать со мной вдвоем и где-нибудь обвенчаться. Слишком я взвинчен, чтобы быть на людях. Мне  кажется, что  сейчас  -  мое  второе  рождение. Святой, священный день. Слышимость была такая ужасная, да и я еле-еле  мог говорить, когда нас соединили. Как страшно, когда говоришь: я тебя  люблю, а на другом конце тебе в ответ кричат: "Что? Что? " Весь день читал отрывки из  Веданты. "Брачующиеся   должны   служить   друг   другу. Поднимать, поддерживать, учить, укреплять друг друга, но  более  всего  служить  друг другу. Воспитывать детей честно, любовно и бережно. Дитя - гость  в  доме, его надо любить и уважать, но не властвовать над ним, ибо оно  принадлежит богу". Как это изумительно, как разумно, как трудно и прекрасно и  поэтому правдиво. Впервые в жизни испытывают  радость  ответственности. Оппенгейм уже  дрыхнет. Надо  бы  и  мне  заснуть. Не  могу  -  кто-нибудь  должен бодрствовать вместе со счастливым человеком.

Я только раз прочел эту запись, закрыл дневник, отнес его в спальню и бросил в саквояж Симора, лежавший на диванчике у окна. И  потом  я  упал, вернее, сам повалился на ближайшую кровать. Мне показалось, что  я  уснул или потерял сознание еще раньше, чем коснулся постели.

Когда я часа через полтора проснулся, у меня раскалывалась  голова  и во рту все пересохло. В спальне было почти темно. Помню, что  я  довольно долго сидел на краю кровати. Потом, мучимый жаждой, я  встал  и  медленно побрел в другую комнату, надеясь, что  там, в  кувшине  на  столике, еще осталось что-нибудь мокрое и холодное.

Мой последний гость, очевидно, сам  выбрался  из  квартиры. Только пустой  стакан  и  сигара  в  оловянной  пепельнице   напоминали   о   его существовании. Я до сих пор думаю что окурок этой сигары надо  было  тогда же послать Симору - все  свадебные  подарки  обычно  бессмысленны. Просто окурок сигары в небольшой, красивой  коробочке. Можно  бы  еще  приложить чистый листок бумаги вместо объяснения.

  




© www.ae-lib.org.ua 2003-2009

 


Стойки ресепшн киев мобильные стойки ресепшн. | Общая классификация грунтов.